Artikels

'N Vroeë Merciaanse hegemonie: Penda en oormag in die sewende eeu

'N Vroeë Merciaanse hegemonie: Penda en oormag in die sewende eeu

'N Vroeë Merciaanse hegemonie: Penda en oormag in die sewende eeu

Deur Damian Tyler

Midland Geskiedenis, Vol. 30 (2005)

Inleiding: Die omverwerping van Penda het die einde van die militante heidendom en die ontwikkeling van die beskawing in Engeland beteken.

Die woorde hierbo verwys na die dood in 655 van Penda, die laaste koning van die Merciërs wat 'n nie-Christen gesterf het. Vandag lyk Stenton se oordeel oor Penda beide anachronisties en gelaai met twyfelagtige waardebepalings. Min as enige hedendaagse geleerdes die agenda wat in sy woorde geïmpliseer word, bewustelik sou onderskryf, maar tog is 'n aangepaste vorm van Stenton se visie op Penda nog steeds 'n groot bydrae tot die literatuur oor die Merciaanse hegemonie, en inderdaad oor oormaatskap in die algemeen. Oorganklikheid is 'n aspek van die vroeë Angelsaksiese samelewing wat tradisioneel baie akademiese aandag getrek het. Die meganismes van hierdie stelsels - hoe dit opgebou is, die metodes wat gebruik word om dit te onderhou, en die redes vir hul ineenstorting - word gereeld bespreek. Een rede vir hierdie belangstelling is dat Engelse historici histories besig was met die skepping in die tiende eeu van 'n enkele Engelse koninkryk, en in die oorkoepelings van die sewende, agtste en negende eeu na die antieke geskiedenis daarvan gesoek het. Ondanks hierdie uitgebreide oorweging, het Penda relatief min aandag geniet. Selfs geleerdes wat oor Merciaanse oorheersing skryf, het min oor hom te sê gehad. Gewoonlik word vlugtige aandag aan sy loopbaan gegee, en skrywers gaan vinnig oor na latere, Christelike Merciaanse heersers. Alhoewel sy mag oor die algemeen erken word, word hy nie beskou as 'n ooreenkoms van dieselfde orde as die Noord-Amerikaners Edwin, Oswald en Oswiu nie.

Oor die algemeen is die indruk wat 'n mens kry dat Penda se loopbaan op die een of ander manier minder betekenisvol was as die van latere konings, en dat die belangrike aspekte van die Merciaanse geskiedenis begin met sy seuns Wulfhere en Æthelred. Miskien meer beduidend, in soverre Penda is beskou, is dit geneig om te wees in terme van die impak daarvan op ander: tot op hede is daar nog min poging aangewend om van binne in enige detail na sy bewind te kyk. Hierdie artikel poog om dit te doen. Na 'n ondersoek na die bronne wat beskikbaar is vir Penda se koningskap, bestaan ​​die sentrale gedeelte van die stuk uit 'n oorweging van die omvang van Penda se hegemonie, gevolg deur 'n gedetailleerde ontleding van die meganismes wat dit onderhou. In die slotsom sal aangevoer word dat Penda se styl van oormaat 'n buigsame, maar wesenlik konserwatiewe reaksie op die nuwe magstrategieë wat die Christelike ideologie en Christelike kerkmanne vir ander sewende-eeuse konings bied, verteenwoordig het.