Artikels

Civilizing the Natives: State Formation and the Tudor Monarchy, c.1400-1603

Civilizing the Natives: State Formation and the Tudor Monarchy, c.1400-1603

Civilizing the Natives: State Formation and the Tudor Monarchy, c.1400-1603

Deur Steven G. Ellis

Beeldende grense, betwis identiteite, geredigeer deur Steven G. Ellis en Lud’a Klusáková (Pisa University Press, 2007)

Samevatting: Die teorie van menslike ontwikkeling van barbaarsheid tot beskawing was 'n alledaagse politieke gesprek in die voortydige tye. Dit het ook 'n nuttige ideologiese wapen vir staatsvorming gelewer en het dus 'n wye geldeenheid geniet onder sentraliserende vorste in die hoë middeleeue en daarna. Dit kan defensief gebruik word as 'n metode om 'n bestaande grens te stabiliseer, as deel van 'n retoriek van verskil. Dit kan ook aggressiewer gebruik word om die aansprake op outonomie van 'n naburige volk op wie die monargie ontwerp het, te ondermyn. Tradisioneel het Latyns-Christelike outeurs die woord 'barbaar' as sinoniem vir 'heidens' gebruik. Van die 12de tot die 17de eeu het die Engelse monargie egter die teorie aangepas en benut in sy omgang met die naburige Christelike volke van die Britse Eilande, wat die Iere, Skotte en Walliese mense afgemaak het as primitiewe woeste en barbare. Op hierdie manier word die verloop van die Engelse geskiedenis voorgestel as die triomf van die beskawing oor wreedheid. Veral in die 16de-eeuse Ierland het dit ook gepoog om ideologie te vertaal in 'n praktiese veroweringsstrategie, alhoewel met min sukses.

Inleiding: Een van die doeltreffendste maniere om die perke vir die gesag van 'n heerser uit te klaar, was om antagonisme teenoor naburige volke aan die ander kant van 'n territoriale grens te bevorder. Dit is gereeld gedoen deur die skep, herlewing en instandhouding van ideologieë, met hul gepaardgaande mites en simbole, wat die uniekheid van die groep beklemtoon en 'n negatiewe beeld van die buite-groep bevorder. Dikwels beklemtoon hierdie ideologieë godsdienstige of kulturele verskille tussen die twee volke, maar waar religieuse of kulturele onderskeidings minder duidelik is, kan retoriek van verskil ontwikkel word om die ooreenkomste te oorkom. 'N Tipiese voorbeeld was die gebruik om naburige volke as woeste en barbare te bestempel. Die teorie van menslike ontwikkeling van barbaarsheid tot beskawing was 'n algemene plek van politieke diskoers in die Middeleeuse en vroeë moderne tyd. Dit is bewustelik gebruik en misbruik in die geval van byna al die Europese randgebiede. In die konteks van staatsvorming was die teorie ook 'n nuttige ideologiese wapen in die hande van die sentraliserende monargie, wat 'n wye toepassing in die hoë middeleeue en daarna geniet het. In die politieke diskoers van die vroeë moderne tydperk moes die periferie byvoorbeeld ontdek en verken word, kultureel beskaafd en in die algemeen 'ge-Europeaniseerd' word. Dit kan beide negatief benut word, as 'n metode om 'n bestaande grens te stabiliseer, deur die 'andersheid' van mense 'anderkant die bleek' te beklemtoon. Dit kan ook aggressiewer gebruik word as 'n manier om die aansprake op outonomie van 'n naburige volk op wie die monargie ontwerp het, te ondermyn. Die onderhawige hoofstuk, wat daarop gemik is om die spesifieke toepassing van die teorie deur die Engelse monargie uit die Renaissance-periode te illustreer, bied voorbeelde van beide soorte gebruik. 'N Verdere uitbreiding van die aggressiewe strategie, wat blykbaar eie aan die Engelse monargie was, wou ideologie vertaal in 'n praktiese veroweringsstrategie, maar hierdie strategie het weinig sukses behaal.