Artikels

Waarom het die wetenskaplike rewolusie nie in China plaasgevind nie - of nie?

Waarom het die wetenskaplike rewolusie nie in China plaasgevind nie - of nie?

Waarom het die wetenskaplike rewolusie nie in China plaasgevind nie - of nie?

Deur Nathan Sivin

Chinese wetenskap, No.5 (1982)

Inleiding: Wanneer mense verneem dat daar baie wetenskaplike tradisies in die antieke wêreld was, begin hulle hulle gewoonlik afvra waarom die noodlottige oorgang na moderne wetenskap die eerste keer gebeur het waar dit gebeur het. Joseph Needham het die 'Wetenskaplike Revolusie-probleem' sy klassieke formulering gegee: "Waarom het die moderne wetenskap, die matematisering van hipoteses oor die natuur, met al die implikasies daarvan vir gevorderde tegnologie, sy meteoriese styging slegs in die Weste in die tyd van Galileo geneem?" Hierdie bevestiging impliseer dat 'n mens die afwesigheid van so 'n rewolusie elders moet ondersoek, en inderdaad bladsy na bladsy van Wetenskap en beskawing in China word gegee aan 'waarom die moderne wetenskap nie in die Chinese beskawing ontwikkel het nie ...?' Hy voeg 'n tweede vraag by wat hierdie afwesigheid betref, wat die belangstelling van die groter ondersoek verhoog: 'waarom die Chinese beskawing tussen die eerste eeu vC en die vyftiende eeu nC baie doeltreffender was as om die natuurlike kennis van die mens toe te pas op praktiese menslike behoeftes? . ”

In twee dekades van studie, onderrig en openbare lesings oor Chinese wetenskap en medisyne, het ek nie meer 'n vraag teëgekom nie as waarom die moderne wetenskap nie onafhanklik in China ontwikkel het nie, en nie een waaroor meer gegronde menings gevorm is op grond van minder kritiese aandag aan beskikbare bewyse. Aangesien diegene wat hierdie opinies uitspreek, oor die algemeen intelligent en bedagsaam is, is ek geleidelik gelei om te vermoed dat die wetenskaplike rewolusie meer is as wat die oog sien. In hierdie opstel sal ek dit van binne uitsoek om die aannames oor die Europese tradisie van die wetenskap te vra - aannames hoegenaamd nie tot Europeërs en Amerikaners beperk nie - moedig ons aan om hierdie probleem ernstiger op te neem as wat die intrinsieke meriete daarvan regverdig.