Artikels

Slag van Sadowa of Koniggratz, 3 Julie 1866

Slag van Sadowa of Koniggratz, 3 Julie 1866


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slag van Sadowa of Königgrätz, 3 Julie 1866

Die veldtog
Die Slagveld
Die leërs
Opbou tot die stryd-1-2 Julie
Die Slag - 3 Julie
Nadraai

Die slag van Sadowa of Königgrätz (3 Julie 1866) was 'n beslissende Pruisiese oorwinning tydens die Oostenryk-Pruisiese Oorlog van 1866. Alhoewel die Pruisiese bevelvoerder von Moltke nie die totale vernietiging van die Oostenrykse leër wat sy doel was, kon bereik nie, het die geveg gehelp die Oostenrykse wil om te weerstaan ​​te verbreek, en teen Pruisiese terme is einde Julie gesluit.

Die veldtog

Die Pruise het langs die noordelike grense van Sakse en Oostenrykse Boheme gevorm. Die leër van die Elbe (Karl Herwarth von Bittenfeld) was aan die Pruisiese regterkant, in die rigting van Dresden, toe die hoofstad van die koninkryk Sakse. Die Pruisiese 1ste leër (prins Frederick Charles) was die volgende aan die beurt, teenoor die grens tussen Sakse en Bohemen. Verder oos was die Pruisiese 2de leër (kroonprins Frederick William), met die oog op Bohemen uit Silesië.

Die veldtog het op 16 Junie begin met die inval in Sakse deur die leër van die Elbe, ondersteun deur die 1ste leër, wat die oostelike punt van Sakse binnegeval het. Dresden val op 18 Junie en Sakse is op 20 Junie beset. Die Saksiese leër, onder kroonprins Albert, het teruggetrek om by die regtervleuel van die Oostenrykse leër aan te sluit.

Von Moltke se plan was om Boheme op 'n wye front binne te val. Sy leërs sou op pad wees na Gitschin, 'n belangrike vervoersknooppunt, halfpad tussen die beginpunte van sy regter- en linkervleuel, maar konsentreer slegs op die uiteindelike slagveld. Hy het gehoop om die Oostenrykers net voor die laaste geveg te omring om 'n nuwe 'Cannae' te wen. Dit was 'n groot waagstuk - etlike dae sou die Pruisiese leër in twee verdeel word, en as die Oostenrykers vinnig sou beweeg, sou hulle die twee vleuels van die Pruisiese leër afsonderlik kon verslaan.

Die gevaar was selfs erger as wat Von Moltke besef het. Die Oostenrykers het besluit om hul hoofleër te konsentreer onder veldmaarskalk Benedek, rondom Josephstadt, 'n groot vesting aan die oostelike Elbe. Dit het hulle naby die uitgange gemaak van die beperkte aantal bergpasse wat die kroonprins moes gebruik om die Boheemse berge oor te steek. Die Oostenrykers het twee kanse gehad om die geïsoleerde kroonprins te verslaan - óf deur die bergpasse te blokkeer, óf deur hul uitstekende getalle te gebruik om aan te val sodra hy uit die berge gekom het. In plaas daarvan het Benedek die advies van sy stafhoof geneem en besluit om weswaarts te trek om die leër van die Elbe en die Pruisiese 1ste weermag aan die Iserrivier aan te val.

Die Oostenrykse planne het begin ineenstort sodra die Pruise uit die berge kom. Hulle het slegs een Oostenrykse korps op die Iser gehad, onder bevel van graaf Clam Gallas, alhoewel die Saksiese leër dit vinnig bygevoeg het. Clam Gallas se bevele was om op die Iser, rondom die stad Müchengrätz, te konsentreer, maar dit lyk nie asof hy besef het dat sy rol was om die rivierlyn te verdedig nie. Hy het 'n paar buiteposte aan die noordwestelike kant van die rivier gehad, maar dit is op 26 Junie deur die oprukkende Pruise verslaan. Die leër van die Elbe het een Oostenrykse pos by Huhnerwasser verslaan, maar die meer belangrike oorwinning het gekom by Liebenau, waar die 1ste leër 'n Oostenrykse mag opsy geslaan het en daarna 'n belangrike kruispunt oor die Iser ingeneem het. Op dieselfde dag het Clam Gallas en kroonprins Albert bevele ontvang om die lyn van die Iser te hou. Hulle het besluit om die rivieroorgange weer in te neem, maar sy aanval is ver van sy doel afgeweer (Aksie van Podol, 26-27 Junie 1866).

Dit het die Oostenrykse Saksiese magte gevaarlik blootgestel aan Pruisiese aanval, en die kans was groot dat hul terugtrekkingslyn ooswaarts na die hoofleër gesny sou word. Kroonprins Albert, wat in algehele bevel was, besluit om ooswaarts na Gitschin terug te trek. Die terugtog het vroeg op 28 Junie begin. Intussen het prins Frederick Charles die kans gemis om die Oostenrykers op 27 Junie 'n groot nederlaag te bring, maar eerder die dag daaraan bestee om 'n vaste aanval op 28 Junie uit te voer. Die gevolglike slag van Müchengrätz was nog steeds 'n Pruisiese oorwinning, maar dit is gewen oor die Oostenrykse Saksiese agterhoede, en die hoofleër het ontsnap. Die Pruisiese strewe is ook nie goed hanteer nie. Op 29 Junie het twee Pruisiese afdelings uiteindelik ongekoördineerde aanvalle op die Oostenrykers en Sakse rondom Gitschin uitgevoer. Teen hierdie tyd het Benedek besluit om verder oos te konsentreer. Kroonprins Albert is beveel om ooswaarts terug te trek om by die belangrikste Oostenrykse leër aan te sluit, en die Pruise in besit van Gitschin te laat.

In die ooste het dit nie beter gegaan met die Oostenrykers nie. Die kroonprins het die berge in drie kolomme oorgesteek. I Corps was aan die regterkant, die Guards Corps in die middel en V Corps aan die linkerkant, naaste aan die Oostenrykse konsentrasie. Al drie kolomme kon ongeskonde uit die ergste bergpasse kom, maar op 27 Junie moes beide I Corps en V Corps veg. Aan die Pruisiese regterkant het die I Corps 'n nederlaag op Trautenau gely en teruggeval na hul beginpunt vir die dag. Links verslaan V Corps 'n reeks Oostenrykse teenaanvalle op die heuwels buite Nachod.

Op 28 Junie het V Corps weswaarts gevorder en 'n tweede Oostenrykse korps in Skalitz 'n tweede nederlaag toegedien. In die noorde val die Gardekorps die Oostenrykse oorwinnaars van Trautenau aan en veroorsaak 'n nederlaag op die platteland suid van die stad (Slag van Soor of Berkersdorf). Die verslane Oostenrykers het weswaarts oor die Elbe teruggetrek, terwyl die vars 4de korps die verdedigingsposisie oorgeneem het.

Op 29 Junie vorder die Pruise na die Elbe. In die noorde het die Gardekorps 'n Oostenrykse garnisoen uit Königinhof gestoot om 'n kruising van die Elbe te verseker. In die suide het V Corps 'n derde geveg in drie dae gewen, wat die Oostenrykers uit Schweinschadel gedryf het, voordat hulle weswaarts aangegaan het om by die Guards Corps aan te sluit.

Teen die einde van 29 Junie was die Pruise in 'n sterk posisie. Die Army of the Elbe en die 1st Army was halfpad tussen die Iser en die Elbe, met hul hoofkonsentrasie rondom Gitschin. Die 2de weermag was uitgerek langs die oostelike oewer van die Elbe noord van Josephstadt, en die kroonprins het oorweeg om na die westelike oewer van die rivier te gaan. Von Moltke het sy planne gegrond op die veronderstelling dat die Oostenrykers sou terugtrek na die oostelike oewer van die Elbe en 'n sterk posisie sou inneem tussen die vestings van Josephstadt en Königgrätz, sodat hy hierdie stap verbied het. As die Oostenrykers wel oor die Elbe beweeg, sou die kroonprins nodig wees om hul regterflank te tref.

Aan die begin van 29 Junie was die Oostenrykers nog van plan om weswaarts na Gitschin te vorder, maar die verskillende nederlae op 28 Junie het die plan uitgedien. Benedek besluit om hom te konsentreer rondom Dubenetz, noordwes van Josephstadt en naby die posisie van die verslaan korps uit Burkersdorf en Skalitz. Vroeg op 29 Junie het die Oostenrykse hoofkwartier na Dubenetz verhuis en dit nie in kontak met die telegraafstelsel nie.

Hierdie plan moes laat vaar word nadat nuus van die gevegte by Gitschin en die Pruisiese besetting van die stad gekom het. Die oorlewendes van die korps van Clam Gallas was op pad na die hoofleër, maar die Sakse het suidoos na Smidar beweeg. Gevolglik het die Pruisiese westerse leërs 'n oop pad tussen hulle en Dubenetz gehad. Met die Pruise oor die Elbe by Königinhof, noord van Dubenetz, en tot by die rivier in die ooste, was hierdie posisie nie meer houdbaar nie. Vroeg op 30 Junie besluit Benedek om suidwaarts terug te trek in die rigting van Königgrätz, 'n vesting aan die oostelike oewer van die Elbe, ongeveer 8 kilometer suid van Josephstadt.

Toe hierdie nuus Wene bereik, het die keiser Franz Joseph besluit om 'n persoonlike gesant na die weermag te stuur om uit te vind wat aangaan. Hierdie gesant, kolonel Beck, het Benedek die oggend van 1 Julie gevind. Na 'n lang vergadering stuur Benedek 'n telegram na Wene waarin hy die keiser versoek om vrede te maak ten alle koste. Dit was verbasend dat Franz Joseph nie saamgestem het met hierdie pessimistiese siening nie. Sy antwoord bevat die vraag 'Het 'n geveg plaasgevind?' wat Benedek blykbaar geïnterpreteer het as 'n instruksie om te veg. Teen die tyd dat hierdie boodskap opgedaag het, het Benedek 'n deel van sy gevoel herstel. Die Pruise het 30 Junie gerus en gewag dat die koning van Pruise (wat Von Moltke en Bismarck insluit) die voorkant bereik. Dit het die Oostenrykers 'n onskatbare kans gegee om van die nederlae van die vorige dae te herstel en in 'n goeie verdedigingsposisie te begin beweeg.

Die Slagveld

Die Oostenrykers het 'n posisie ingeneem tussen die rivier die Elbe aan die agterkant en die rivier die Bistritz. Die vesting van Königgrätz was in die suidooste van die Oostenrykse posisie, aan die oostelike oewer van die Elbe, terwyl die dorpie Sadowa aan die noordwestelike hoek van die slagveld, aan die rivier die Bistritz was.

Benedek was van plan om die hoë grond rondom Chlum, noord van die pad wat noord-wes van Königgrätz na Sadawa geloop het, te gebruik as die regterflank van sy leër, noordwaarts in die rigting van die kroonprins se 2de leër. Die hoër grond het noord verder gegaan, met 'n ander heuwel van dieselfde hoogte by Maslowed. Ten weste hiervan was die Swiepwald, 'n groot bosveld. Benedek was nie van plan om in hierdie bos te veg nie, maar sy ondergeskiktes sou uiteindelik die stryd hierheen noordwaarts sleep.

Sy front sou weswaarts wys en die dorpslyn langs die Bistritz gebruik as 'n verdedigende versperring en voordeel trek uit die golwende heuwels oos van die rivier.

Die Oostenrykers het die twee dae voor die geveg die slagveld voorberei. Hulle het groot artilleriebatterye op die heuwels by Chlum en naby Lipa geplaas, en veldverdediging gebou.

Die leërs

Die Oostenrykse weermag het aansienlike verliese gely in die eerste deel van die veldtog, en verskeie van sy korps is dus op 3 Julie erg beskadig. Benedek het sy leër in 'n geboë lyn gerangskik. Die Saksiese korps was aan die linkerkant, by Popowitz. Hulle sou dus die weermag van die Elbe, wat op pad was na Nechanitz, verder in die suidweste in die gesig staar. Die Sakse sou ondersteun word deur die 8ste Korps (Weber), wat na hul ooste geplaas is.

Volgende aan die beurt was Gablenz se 10de korps, wat suid van Sadowa, rondom Dohalitz en Mokrowous, naby die Bistritz, 'n posisie sou inneem.

Die lyn draai daarna oos, met die 3de korps (aartshertog Ernest) op die sleutelposisie rondom Lipa en Chlum. Die 4de Korps (Festetics) en 2de Korps (Thun) sou die lyn oos van Chlum na Nedelist verdedig.

Die reservaat bestaan ​​uit 1ste Korps (nou onder Gondrecourt, wat die verslaan Clam Gallas vervang het), 6de Korps (Ramming), vyf kavalleriedivisies en 'n artillerie -reservaat.

Oor die algemeen het die Oostenrykers 205 000 man met 600 gewere. Hulle infanterie was gewapen met muilvliegtuie, maar hul artillerie was doeltreffender as die Pruise.

Die Pruisiese leër is in drie afsonderlike magte verdeel. Die Eerste Leër, onder Prins Frederick Charles, het 'n deel van die korpsstruktuur behou. II Korps, onder generaal von Schmidt, het die 3de afdeling (generaal von Werder) en die 4de afdeling (generaal von Herwarth) bevat. III Corps en IV Corps is albei in hul individuele afdelings verdeel vir die veldtog van 1866, sodat die 5de Afdeling (von Tümpling), 6de Afdeling (von Manstein), 7de Afdeling (von Fransecky) en 8de Afdeling (von Horn) onder die direkte werking was bevel van die weermaghoofkwartier. Die Eerste Weermag bevat ook die Kavalleriekorps, bestaande uit die 1ste Kavaleriedivisie (von Alvensleben) en 2de Kavaleriedivisie (Generaal Hann von Weyhern).

Die Tweede Leër, onder kroonprins Frederick William, het sy korpsstruktuur behou. I Corps (von Bonin) het bestaan ​​uit die 1ste afdeling (von Grossman) en 2de afdeling (von Clausewitz). Die V Corps (von Steinmetz) het die 9de afdeling (von Löwenfeld) en die 10de afdeling (von Kirchbach) bevat. V Corps het die hele dag deurgetrek na die slagveld, maar nooit geveg nie. VI Corps (von Mutius) bevat die 11de afdeling (von Zastrow) en die 12de divisie (von Prondzynski). Uiteindelik bevat die Guard Corps (Prins August van Württemberg) die 1ste afdeling van die Guard (Hiller von Gärtringen) en die 2de Division of the Guard (von Plonski).

Die leër van die Elbe (generaal von Herwarth von Bittenfeld) het bestaan ​​uit drie infanteriedivisies, twee kavallerie -brigades en 'n reserwekorps. Die infanterie bestaan ​​uit die 14de afdeling (graaf zu Münster-Meinhövel), die 15de afdeling (von Canstein) en die 16de afdeling (von Etzel). Die kavallerie bestaan ​​uit die 14de Kavallerie Brigade (graaf Goltz) en die Reserve Cavalry Brigade (von Kotze). Uiteindelik bevat die I Reserve Corps die Landwehr -afdeling van die wag (von Rosenberg), die Combined Landwehr -afdeling (von Bentheim) en die Landwehr -kavalleriedivisie (graaf Dohna).

Die Pruise het 220 000 man gehad. Hulle artillerie was nie so doeltreffend soos die Oostenrykse artillerie nie, deels omdat dit swak hanteer is en deels omdat dit besig was met die herbewapening met moderne Krupp -gewere. Die kavallerie is ook erg gebruik, en het dikwels laat geveg. Die belangrikste sterkte van die Pruisiese leër was die uitstekende infanterie, wat gewapen was met 'n Dreyse -naaldgeweer. Dit het 'n langer doeltreffende reikwydte en 'n veel hoër vuurtempo as die Oostenrykse snelladers, en het 'n rol gespeel in die Pruisiese oorwinning en in die hoër Oostenrykse ongevalle.

Opbou tot die stryd-1-2 Julie

Deur die veldtog het die Pruise hul kavallerie swak gebruik. Hulle is geneig om te marsjeer met die infanterie voor en die kavallerie agter, en sonder noemenswaardige verkenningsmagte voor. Aan die begin van 1 Julie het Moltke geen idee waar die Oostenrykse weermag was nie - kontak was die vorige dag verlore. Dit was nie sy enigste probleem nie - alhoewel hy die algemene leiding van die Pruisiese leërs gehad het, kon beide prins Frederick Charles en kroonprins Frederick William nogal moedswillig wees. Op 1 Julie is Moltke geïrriteerd en ontsteld oor 'n telegram wat hom meedeel dat die kroonprins op die punt staan ​​om Bonin se I Corps na die westelike oewer van die Elbe te skuif, gevolg deur die res van sy leër. Dit was heeltemal in stryd met die bevele van Von Moltke, en hy stuur twee telegrawe aan die prins met bevele om hierdie beweging te stop.

Die drie Pruisiese leërs het op 1 Julie beperkte bewegings gemaak. Die 2de leër het op die plek oos van die Elbe gebly, afgesien van Bonin's Corps, wat die skuif na die westelike oewer voltooi het. Die 1ste leër het oos van Gitschin af beweeg en 'n posisie ingeneem op 'n lyn wat van Miletin in die noorde, suid na Gross Jeritz en daarna suidwes na Milowitz geloop het. Die linkerflank van die 1ste leër was dus naby die regterflank van die 2de weermag, en die grootste deel van die weermag was ooswaarts in die rigting van die onopgemerkte Oostenrykse konsentrasie in Dubenetz. Uiteindelik is die weermag van die Elbe verder weswaarts gepos, langs die pad van Gitschin na Smidar.

Terwyl die Pruise besluit wat hulle moet doen, begin die Oostenrykers hul toevlug suidwaarts. Die eerste eenhede het op 1 Julie om 01:00 vertrek en was teen die einde van die dag amper in hul laaste posisies.

Aan die begin van 2 Julie het Moltke nog nie geweet waar die Oostenrykers was nie. Hy moes dus sy planne maak op grond van die beste raaiskoot van wat hulle doen. Hy het besluit dat die beste besluit vir die Oostenrykers sou wees om oos oor die Elbe terug te trek en 'n verdedigende posisie in te neem tussen Josephstadt en Königgratz. Dit sou beskerm word deur twee groot vestings en deur die Elbe. 2 Julie sou 'n rusdag wees vir die meeste Pruisiese magte, voordat hulle op 3 Julie sou probeer om die Oostenrykse posisie te vind. Hierdie keer was dit die Pruise wat gelukkig was - as die Oostenrykers sou besluit om verder terug te trek, sou hierdie pouse hulle in staat gestel het om 'n voorsprong op die Pruise te kry. Moltke se planne vir 3 Julie was taamlik onambisieus. Die leër van die Elbe sou patrollies suid stuur om die kruising op die Elbe te beveilig terwyl dit weswaarts na Praag toe loop. Die 1ste weermag sou stadig ooswaarts beweeg. Die 2de leër sou langs die oostelike oewer van die Elbe ondersoek, terwyl Bonin's Corps suidwaarts sou beweeg.

Die Pruise het uiteindelik op die middag van 2 Julie die Oostenrykers gevind. Dit het 'n paar uur geneem om te bevestig dat dit inderdaad 'n groot Oostenrykse konsentrasie was, en dat hulle nie op die punt was om terug te trek nie. Die ontdekking is gemaak deur prins Frederick Charles se eerste leër, en is omstreeks 19:00 bevestig. Alhoewel Moltke geneig is om as die dominante figuur in die Pruisiese leër van die tydperk beskou te word, het die prins die nuus nie onmiddellik aan sy meerdere oorgedra nie. In plaas daarvan gee hy bevele aan sy eie leër en die leër van die Elbe, en stuur voorstelle aan die kroonprins se leër. Die leër van die Elbe is beveel om na Nechanitz te vorder, 'n opmars wat dit regs van die 1ste leër sou plaas, en teen die linkerkant van die Oostenrykse lyn. Die 1ste leër moes konsentreer op die pad wat noordwes van Sadowa loop, gereed om die Oostenrykse posisie daar aan te val. Die 2de weermag is gevra om die Guards Corps oor die Elbe te stuur om die linkerflank van prins Frederick Charles se leër te ondersteun. Die I Corps, wat reeds die Elbe oorgesteek het, was vermoedelik te ver noord om betyds te kom. Eers nadat al hierdie bevele uitgereik is, het die prins die nuus teruggestuur na die koninklike hoofkwartier.

Die drie Pruisiese leërs het die oggend van 3 Julie op verskillende tye begin beweeg. Die eerste weermag het eers verhuis en die kamp omstreeks 02:00 verlaat. Die weermag van die Elbe was volgende, om 03:00 aan die gang. Die situasie in die kroonprins se 2de leër was nogal anders. Sy stafhoof het prins Frederick Charles se versoek om hulp kort na 02:00 ontvang, maar het geweier om die Gardekorps te pleeg. Daar was geen telegraafskakel tussen die Royal HQ en die kroonprins nie, en Moltke moes een van die ADC's van die koning te perd stuur om sy bevele af te lewer. Hierdie bevele het die kroonprins se hoofkwartier omstreeks 04:00 bereik. Die nodige bevele is om 05:00 uitgereik, en die weermag het omstreeks 07:00 begin beweeg. As gevolg van hierdie tydsvertraging het Von Moltke 'n dilemma gehad. Prins Frederick Charles sou die slagveld ver voor die een van die ander leërs bereik. Die weermag van die Elbe sou tweede kom, maar die 2de weermag sou nog minstens vier uur nie verskyn nie. Een opsie was om die aanval tot 4 Julie uit te stel om al drie leërs tyd te gee om in plek te kom, maar Moltke het besef dat dit die Oostenrykers weer tyd sou gee om terug te trek, en bevestig die bevel om aan te val.

Die Slag - 3 Julie

Prins Frederik Charles het besluit om sy hoofpoging langs die hoofpad na Sadowa te doen. Die grootste deel van sy leër het op die pad ontstaan, maar Fransecky se 7de afdeling is beveel om die Bistritz oor te steek en te konsentreer by Cerekwitz, noord van die belangrikste Oostenrykse posisie.

Die bevele vir die voorskot is om 06:00 uitgereik. Die 8ste afdeling (Horn) sou in die pad vorder. Die 4de afdeling (Herwarth) en 3de afdeling (Werder) het die Pruisiese lyn na regs (suid van die pad) uitgebrei. Die 5de Afdeling (Tümpling) en die 6de Afdeling (Manstein) sou as 'n reservaat optree en sou aan weerskante van die hoofweg, agter die voorste troepe, vorder. Weer eens is die kavalleriekorps agter die voorste troepe geplaas. Die Army of the Elbe sou na verwagting tussen 07:00 en 09:00 regs aankom.

Die geveg begin in die suide, met 'n botsing tussen die voorbewaker van die Army of the Elbe en 'n deel van die Saksiese Korps wat in Alt Nechanitz, op die westelike oewer van die Bistritz, geplaas is. Die Saksers is teruggedwing en probeer om die brug oor die rivier te vernietig terwyl hulle gaan. Die Pruisiese voorwag het daarin geslaag om die vuur te blus, en die toonaangewende Pruisiese eenheid, die 57ste Regiment, kon oorsteek, ondersteun deur die reserwe artillerie van die Army of the Elbe. Die Saksers onttrek hulle van Nechanitz en val terug op hul hoofliggaam.

Verder noord vorder die 2de leër stadig na die rivier. Horn se afdeling begin uiteindelik omstreeks 7.30 met sy aanval op Sadowa. In reaksie hierop het Fransecky sy eie aanval geloods. Dit sou 'n paar van die felste gevegte van die geveg veroorsaak. Sy afdeling vorder suidwaarts na Benatek. Na 'n artillerie -tweestryd het 'n paar Oostenrykse artillerie op die heuwels noord van hul hooflyn teruggetrek na Lipa. Die Pruise vorder tot aan die rand van die Swiepwald, waar hulle verstrengel geraak het in 'n geveg met die Oostenrykse 4de Korps (Festetics). Festetics het besluit dat die posisie wat hy toegeken is, te swak was, en dat hy beter sou wees op die volgende hoogtelyn in die noorde. 'N Deel van sy korps was reeds in die bos, nadat hy die vorige dag op die buitepos langs die rivier deurgebring het.

Die oprukkende Pruise het die bos omstreeks 8.30 aangeval. Hulle beset die noordelike helfte redelik maklik, maar kom toe onder groot vuur uit die ooste, waar Festetics se artillerie gevestig was. Ten spyte van hierdie hewige brand kon die Pruise ook die suidelike helfte van die bos beset.

Die Oostenrykse reaksie word belemmer deur 'n verandering in bevel in die 4de korps. 'N Pruisiese artillerie -dop het die korps se hoofkwartier getref en Festetics gewond. Die bevel is oorgedra aan sy adjunk, generaal Mollinary, wat besluit het om die Swiepwald te probeer herower. Eers het hy Fleischhacker's Brigade gestuur, wat die dorp Cistowes, net suid van die bos, herower het. Die ander twee brigades in die 4de Korps het toe by die aanval aangesluit, kort daarna gevolg deur 'n brigade van die 2de Korps (Thun). Dit het 'n langdurige stryd begin, met albei kante wat meer en meer troepe die bosse ingedruk het. Teen 11 uur het die Oostenrykers 'n groot deel van die woud ingeneem, maar die gevegte het hul hele regtervleuel verdraai en groot dele van twee korps ingesuig.

In die middel het Horn se 8ste afdeling omstreeks 8:00 begin aanval. Sy leidende brigade (Bose se 15de brigade) was spoedig oor die rivier, en die Oostenrykse troepe in Sadowa het ooswaarts teruggetrek na Lipa. Hierdeur kon Horn onbestrede die rivier oorsteek. Bose is toe beveel om die Holawald, net suid van die hoofweg, te neem. Die Pruise het die hout beset, maar toe hulle probeer om uit die oostelike rand te kom, het hulle onder groot artillerievuur gekom van die belangrikste Oostenrykse batterye rondom Lipa. Bose trek terug in die bos, en teen tienuur was die grootste deel van Horn se afdeling naby. Die sterk Oostenrykse posisie het dit egter vir die Pruise moeilik gemaak om hier vordering te maak.

Volgende in die suide was die 4de afdeling (Herwarth), wat ook onder hewige artillerievuur gekom het. Die 3de afdeling (Werder) is opgeskuif om dit te ondersteun. Na nog 'n artillerie -tweegeveg kon die Pruise die rivier oorsteek en die gebied suid van Sadowa beset. Die Oostenrykse 10de korps (Gablenz) moes noodgedwonge terugtrek van die rivier na die belangrikste Oostenrykse posisie, op heuwels suid van Lipa en Chlum. Hierdeur kon die 3de en 4de afdeling die rivier oorsteek, maar die Oostenrykers het steeds die belangrike heuwels gehou.

Aan die suidelike punt van die slagveld kom die leër van die Elbe stadig in aksie. Teen 11 het dit twee afdelings oor die rivier gehad en die derde was besig om oor te steek, maar dit kon nog geen druk op die Saksiese Korps plaas nie.

Intussen was die Pruisiese 2de leër op optog. Dit vorder in drie hoofkolomme, met I Corps aan die regterkant (wes), Guards Corps in die middel en VI Corps aan die linkerkant (oos). V Corps sou twee uur agter VI Corps volg. Die grootste deel van die weermag was teen 08:00 aan die gang, met die uitsondering van Bonin, wat ondanks die waarskuwing van die situasie deur Moltke se boodskapper op pad na die kroonprins geweier het om te verhuis totdat hy amptelike bevele van die 2de leërkwartier ontvang het . As gevolg hiervan het die I Corps, wat die verste was om te beweeg, laas vertrek en eers om 9.30 uur aan die gang gekom. As dit goed gaan, sal al drie kolomme in die gaping tussen die Bistritz en die Elbe vorder en die Oostenrykse regterflank tref. Daar was egter geen kommunikasie tussen die kroonprins en die Pruisiese hoëkommando nie, so sy vordering was onbekend.

Die Oostenrykers was beter ingelig. Die oprukkende Pruisen moes die vesting Josephstadt verbygaan, en die nuus oor hul vordering is aan Benedek gestuur. Hy het besluit om die 4de korps en die 2de korps uit die geveg in die Swiepwald te trek en terug te keer na die verdedigingsposisies wat vir hulle oos van Chlum gebou is. Teen die middag het die gevegte in die bos begin verdwyn.

Die middelste deel van die geveg was miskien die minste aktief. Vanmiddag het die gevegte in die Swiepwald begin verdwyn. In die middel het die Pruise onder hewige artillerie -bombardement gekom en kon hulle grootliks nie reageer nie. In die suide sukkel die leër van die Elbe nog steeds om oor 'n enkele brug by Nechanitz te kom. Aan die Oostenrykse kant het Benedek herhaaldelik oorweeg om 'n teenaanval te loods, maar kon hom nooit heeltemal toelaat om die bevele uit te reik nie. Hierdie tydperk was sy laaste kans om die offensief aan te pak.

Die Pruisiese 2de leër het uiteindelik teen die middag begin geveg, hoewel dit eers slegs met Oostenrykse buiteposte betrokke was. Uiteindelik, na 13:00, het die 2de weermag 'n aanval op die belangrikste Oostenrykse posisie in Chlum geloods. Die dorp is verdedig deur die 46ste Regiment, van Appiano's Brigade van die Oostenrykse 3de Korps, ondersteun deur troepe van die 4de Korps en die vooraf geposisioneerde artillerie. Die aanvanklike Pruisiese aanval is uitgevoer deur Hiller's Guards Division, ondersteun deur Hohenlohe's Guard Artillery Reserve. Die oprukkende infanterie het onder groot artillerievuur gekom, maar die dorp het teen 14:45 op hulle geval.

Dit was die belangrikste oomblik in die geveg. Daar was nou 'n gat in die Oostenrykse frontlyn, en die troepe wat verder na die weste geveg het, insluitend die hoofkwartier van die weermag in Lipa, het gevaar om afgesny te word. Die Oostenrykers het probeer om die dorp terug te neem, maar hul teenaanvalle is afgeweer. Die Pruise kon ook 'n artillerieversperring van die Oostenrykse reservate, suid van Chlum, begin en die Oostenrykers uit hul posisies op die rant oos van die dorp dwing.

Aan die suidekant van die geveg draai die gety ook teen die Oostenrykse Saksers. Omstreeks 14:00 het die Saksers 'n teenaanval geloods, maar dit het gebeur toe die leër van die Elbe uiteindelik gereed was om self die offensief aan te gaan. Die Pruisiese aanval was die suksesvolste van die twee. 'N Gedeelte van die Oostenrykse lyn in die suide het ineengestort, wat die Sakse in groot gevaar gelaat het. Op die oomblik het hulle nog hul posisie by Problus, op die linkerflank van die Oostenrykse leër, beklee, maar die Pruise dreig om agter hulle aan te kom, en kroonprins Albert kon sien hoe die situasie vererger in sy noorde. Kort daarna val die Pruise weer aan, en die Sakse word gedwing om terug te trek uit Problus.

Op hierdie stadium was Moltke naby aan die wen van sy 'Cannae'. Aan sy regterkant was die leër van die Elbe naby die hoofweg, terwyl aan sy linkerkant die 2de leër die Oostenrykers van die heuwels af gestoot het wat oos van Chlum geloop het. As die Pruise nog 'n paar nuwe eenhede gehad het, sou hulle moontlik die knypers kon sluit agter die Oostenrykers wat rondom Lipa en in die suide baklei.

Terug by Lipa het Benedek eers na 2.30 agtergekom hoe sleg dit gaan. Eers het hy geweier om te glo dat Chlum geneem is, maar toe hy die slegte nuus bevestig, het hy 'n teenaanval gelei deur die 52ste Regiment, wat eintlik die rand van die dorp bereik het. Daarna het hy die ongebruikte korps van Ramming beveel om noordwaarts in die rigting van Chlum aan te val. Dit was die reserwemag wat gered is vir 'n teenaanval, maar dit moes nou gepleeg word in 'n poging om die weermag te red. Die Oostenrykse aanval het die Pruise wel uit die dorp Rosberitz, suid van Chlum, verwyder, maar hulle kon nie verder vorder nie. Net op hierdie oomblik het die trae I Corps (Bonin) uiteindelik die slagveld begin bereik, net betyds om Rosbertiz te help herower.

Teen 15:00 was dit vir Benedek duidelik dat die stryd verlore was. Moltke het ook besef dat die tyd reg was om die 1ste leër in 'n algemene offensief te begin. Langs die lyn het die Oostenrykers en Sakse begin terugtrek. Die Pruisiese kavallerie het uiteindelik ingeskakel, en 'n reeks groot kavallerie -aksies het gevolg. Dit het die Oostenrykse infanterie gehelp om vordering te maak in die rigting van die Elbe -brûe. Die Oostenrykse artillerie was nog steeds vasberade. Uiteindelik, om 18:30, het Moltke die geveg tot stilstand gebring en die weermag beveel om voor te berei vir 'n rusdag op 4 Julie.

Beide kante het groot verliese gely tydens die geveg. Aan die Pruisiese kant het die 1ste weermag 1 065 dood, 4 075 gewondes en 120 vermis. Die 2de weermag het 514 dood, 1650 gewondes en 101 vermis verloor. Die Army of the Elbe het 356 sterf, 1,234 gewondes en 57 vermis. In totaal het die Pruise 9 172 mans verloor.

Die Oostenrykers en Sakse het hul verliese aangeteken as 44 200 offisiere en mans, waaronder 19 800 gevangenes.

Nadraai

Moltke het nog nie sy Cannae behaal nie, maar hy het steeds 'n verpletterende oorwinning behaal. Die oorlog was nog nie heeltemal gewen nie - 16 000 Oostenrykers het uit die slagveld ontsnap en versterkings was beskikbaar by die Oostenrykse leërs in Italië - maar von Moltke kon die druk op die terugtrekkende Oostenrykers volhou. Benedek het ooswaarts teruggetrek na Olmütz, maar die Pruise het verder na die suide beweeg en was gou by Brünn, vanwaar hulle die spoorverbinding tussen Olmütz en Wene kon bedreig. Die Pruise het die terugtrekkende Oostenrykers in Tobitschau (15 Julie) aangeval en Benedek amper gevange geneem. Na hierdie botsing trek die Oostenrykers oos oor die Karpaten. Dit het Wene swak verdedig. Moltke het voorberei op 'n geveg rondom Pressburg, waar die Karpate die Donau bereik het. Die volgende botsing kom net noordwes van Pressburg (slag van Blumenau, 22 Julie 1866). In die middel van hierdie geveg het nuus gekom dat 'n wapenstilstand ooreengekom het om in die middag in werking te tree. Daarna het die vredesonderhandelinge vinnig vordering gemaak, en die Verdrag van Praag is op 26 Julie onderteken. Bismarck het al sy oorspronklike doelwitte bereik, en meer. Pruise het Sleeswyk-Holstein (alhoewel 'n stemming oor die toetreding tot Pruise of Denemarke vir Noord-Sleeswyk beloof is), Hannover, Hessen, Nassau en Frankfurt beloof. Die Duitse Konfederasie is ontbind en is vervang deur 'n Noord -Duitse Konfederasie onder leiding van Pruise. Dit was die eerste groot stap op die pad na Duitse eenheid, wat tydens die Frans-Pruisiese oorlog van 1870-71 sou kom.


Die Slag van Koniggratz: Pruise se oorwinning oor Oostenryk, 1866

Königgrätz, 'n stad wat uitkyk op die rivier die Elbe, was 'n westelike sterkpunt van die Oostenrykse ryk. Op die oggend van 3 Julie 1866 val Pruise die stad teen hoë kanse aan en verslaan die Oostenrykse leër op 'n enkele dag, ondanks die Oostenrykse voordeel in swaar artillerie en bevel oor die hoë grond. Die val van Königgrätz het die mag oor die Duitse state van Oostenryk na Pruise oorgeplaas, wat die begin van die Duitse nasie was, 'n politieke gevolg wat beskou word as een van die belangrikste van enige konflik in die moderne geskiedenis.

The battle for the city of Königgrätz—now called Hradec Králové, located in the Czech Republic—was the largest of its time, with nearly half a million troops involved. It was also the first battle where the outcome was directly determined by the availability of new technologies, including the railroad, telegraph, cast steel rifled cannon, and breech-loading rifle. It also marked a lesson in the fallacy of dependence on technology at the expense of sound strategy.

In this full account, distinguished historian Gordon A. Craig discusses the state of political affairs surrounding the battle, the personalities involved, the weaponry, and the tactics in order to recreate the battlefield in all its complexity.


Background.

Prussia had emerged from the Napoleonic Wars in 1815 as the weakest of the five great European powers (England, France, Austria, Russia and Prussia). She seemed far inferior to Austria both in military strength and total population. By 1859, however, the squeaking cogs of the Austrian military machine had been heard by the Prussian General Staff in Berlin. Perhaps what the small monarchy of Piedmont-albeit with French assistance-had recently done for a unified Italian cause might also be achieved by a German confederation under Prussian control?

To this end, Count Otto von Bismarck, first minister of Prussia, addressed all his efforts. From the moment he came to power in 1862 until the outbreak of hostilities in 1866, Bismarck pursued a course whose main objective was securing Prussian domination over Austria and the smaller German states. His policy of aggrandizement was based largely on a strong military program. For Bismarck, as it was for the Prussian military theorist Karl von Clausewitz, war was an extension of state policy by other means. The crushing of democratic Prussian liberalism in 1862 had left the way clear for a confrontation with Austria

A situation now arose that gave Bismarck his chance to inaugurate a series of diplomatic manoeuvres that would nudge Austria along the road to war. For some years, the two duchies of Schleswig and Holstein had been a thorn in the side of both Austria and Prussia, with the kingdom of Denmark claiming sovereignty over both. In 1864, Austrian and Prussian troops under the overall command of Austria invaded the duchies. In January of that year the Danes were defeated and their king, Christian IX, was compelled to sue for peace. By the terms of the Treaty of Vienna, the Danes ceded their rights over both Schleswig and Holstein. The two duchies were placed under the control of Prussia and Austria, Holstein going to Prussia and Austria administering Schleswig.

Such a condominium between Austria and Prussia could not be expected to work without friction. By the summer of 1865, the two powers were on the brink of war, but Bismarck was not ready to enter a conflict at this time-a convention of sorts was arranged and a deal struck at Gastein in Austria, to paper over the cracks and allow a breathing space, during which both sides began to organize their military forces for the showdown that was bound to come.

Bismarck made full use of the lull to win over the Prussian King Wilhelm I and his advises. He also managed to talk round Prussian Chief of Staff Helmuth von Moltke, who was cool towards an all-out war with Austria, by promising him an alliance with Italy that would divert some of the Austrian forces. The Italians agreed to this alliance provided that in event of a Prussian victory, the province of Venetia would be handed over to them, and that the war with Austria would commence within three months after April 1866. The Mexican war of 1865 had been such a disappointment to the French Emperor Napoleon III that French neutrality was won over by a shadowy assurance of some form of compensation from Bismarck when he met the Napoleon at Biarritz. Bismarck also used his diplomatic skills to neutralize Russia. At last, he could set his sights on the confrontation he had so long desired and so artfully delayed.

On June 1 st , 1866, Austria announced that the settlement of Schleswig and Holstein should be entrusted to the Germanic Confederation, within which she held control. Whereupon Prussia declared that Austria had broken the Convention of Gastein, and she claimed control over both duchies. On the 7 th of June, General Edwin Rochus Freiherr von Manteuffel led a Prussian force of 12,000 troops into Holstein, forcing a much weaker Austrian contingent to retire before him. Austria promptly demanded from the various states of Germany a declaration against Prussia. On the 14 th , the motion was carried by nine votes to six-war with Prussia had come about.

The conflict that followed would show how little the Austrian high command had learned from the catalogue of mistakes made during the 1859 Italian campaign. Although Austria had by now made an attempt to remedy the discrepancy between her strength “on paper” and the real numbers of trained men actually available for a war on two fronts, in tactics and troop control Austria persisted in the archaic methods of a bygone age.


Battle of Koniggratz

However by doing this they entirely gave the initiative over to the Prussians, who used it well. On June 16th the Army of the Elbe crossed into Saxony and forced the army of the Saxon Crown Prince Albrecht towards the Austrian I Corps. Benedek, now with expanded powers, knew he could not leave them exposed. Thusly the I Corps were ordered to hold position at Gitschin while the main force moved up to Josefov in support. This presented von Moltke with a brilliant opportunity to end the war quickly before it could drag out. He ordered both the 1st and 2nd Army to advance towards Gitschin. It was a risky move, one army could outpace the other, allowing for Benedek to destroy the Prussians piecemeal when he arrived. But the gamble succeeded brilliantly, the Austrians were caught off guard and the I Corps was sent reeling back, devastated by the 1st Army.

The 2nd Army meanwhile engaged the main Austrian force in a series of border battles, throwing it too back in disarray. It was not until June 30th that the full extent of the Prussian maneuvers was revealed. Von Moltke was superbly confident that now the first phase of his plan had been achieved he could move on towards the annihilation of the Austrians. Benedek meanwhile was so gloomy he advised Kaiser Franz Josef to sue for peace. But to the old emperor that was not acceptable, not without a battle first.

On July 1st the Austrians, thought to be licking their wounds, suddenly disappeared from Prussian sight. Benedek had pulled his army across the Elbe River to the high ground near the towns of Koniggratz and Sadowa. Early on July 2nd Prussian scouts rediscovered the Austrian positions. Von Moltke, who was present in the area, immediately saw the opportunity for encirclement and ordered Prince Friedrich Karl forward. But when a reconnaissance-in-force encountered withering fire from the Austrians he knew something was up, something big. A furious series of messages where exchanged over the course of the day until finally a plan was worked out. The 1st Army in conjunction with the Army of the Elbe would attack the Austrian positions across the Bistritz River the following day, July 3rd. The 2nd Army would move as fast as possible from its positions to their aid and thusly crush the Austrians between them. But this plan carried more risk then the previous one, everything had to happen exactly right or the Prussians would be crushed by Austrian numbers. The battle began at 7 A.M., July 3rd, 1866.

The Prussian forces were a formidable modern army in all ways. The 1st Army contained the II, III, IV Army Corps. The 2nd Army which arrived later on the battlefield contained the I, V, VI, and the Guard Army Corps. Each Army Corps contained two divisions and an artillery reserve. Each division contained four infantry regiments, four cavalry squadrons, and four artillery batteries. The exception was the Army of the Elbe which contained three divisions, three cavalry brigades, and a artillery reserve. In all the 1st Army contained 85,000 men, the Army of the Elbe 39,000, and the 2nd Army 100,000. One of the major advantages of the Prussians in this matter was the superiority of their armament, especially the rifles. The standard rifle issued was the Dreyse needle-gun, a breech loading bolt-action rifle that could fire five rounds a minute. The Prussians also carried breech loading cannons, but the weapons were ineffective and did not play a part in the battle.

The Austrians had sheer numbers to make up for their deficiency in technology. Unlike the Prussians who used the normal model of army structure the Austrians used a different mode. The Army of the North contained the I, II, III, IV, VI, VIII, and X Army Corps. In addition there was also the I and II Light Cavalry divisions, the I, II, and III Reserve Cavalry divisions and the artillery reserve. Each Army Corps contained four brigades, and a squadron of light cavalry. Each brigade contained two regiments and a battalion of Jaegers (German: Hunters). Also present was the Saxon Army Corps which was organized along the normal manner, containing the I, II, and Cavalry divisions. In all the Army of the North contained 90,000 men and the Saxon Army Corps 25,000. In their armament the Austrians were inferior to the Prussians, carrying the Lorenz muzzle loading rifle for their standard rifle. However the Austrian cavalry and artillery were superior to the Prussians in that they were far better trained, and in the case of the artillery, their pieces more reliable.

The assault had begun. Early in the morning of July 3rd von Moltke, who had arrived on field to supervise the battle in person, ordered the VIII, V, and VI Divisions to advance towards Sadowa. The III and IV Divisions would at the same time advance southwards to Unter-Dohalitz and Mokrowous. The Army of the Elbe was also set in motion on the Prussian right. The combined cavalry of the 1st Army and the Army of the Elbe kept all forces involved in contact with one another. Von Moltke then dispatched orders to General Eduard Friedrich von Fransecky and his VII Division to march. Von Fransecky had a very important role to play in the battle plan. It was up to him to hold the entire Austrian right wing in place until the Crown Prince arrived. At 8 A.M. the Army of the Elbe’s advance threatened the Saxon Army Corps on the Austrian left wing sufficiently enough for Benedek to order them to fall back. When they had reached their new positions the left wing opened fire on the advancing Prussians, the artillery soon joined in.

The sudden attack surprised the Prussians and von Bittenfeld was left in a bind. His hesitation would leave his soldiers to make the decision to try hold their positions as long as possible, finally falling back at 10:00. Meanwhile in the center the VIII Division had captured Sadowa at 8:30 while the III and IV cleared their respective targets to the south. Benedek had managed to pull back the defenders in good order to a new line of defense. Once they had formed up the entire Austrian line and artillery opened up on the Prussians. It was devastating, the constant artillery fire and the accuracy of Austrian rifle fire was decimating the Prussian ranks and causing the entire advance to suddenly halt. None suffered as much as the VIII and IV Divisions, whose ranks suffered so much that at one point when Wilhelm I arrived on the field he intended to ride out and lead them himself so that they would "fight like brave Prussians".


Eksterne skakels

  • Bucholz, Arden (2001). Moltke and the German Wars, 1864-1871. European History in Perspective. New York: Palgrave.
  • Devries, Kelly Martin J. Dougherty Christer Jorgensun Chris Mann Chris McNab (2008). "Sadowa (Königgrätz), 1866". Battles that Changed Warfare. London: Amber Books. pp. 128–137.
  • Gore-Brown, S (2009). The Prussian Artillery in the Campaign of 1866. Wokingham, Berkshire, UK: Helion & Co. Ltd.
  • Hollyday, FBM (1970), Bismarck, Great Lives Observed, Prentice-Hall .
  • Hozier, Henry (1867). The Seven Weeks' War. Vol. II. Whitefish, MT: Kessinger Pub. LLC.
  • Prussian General Staff, Department of Military History (2005). The Campaign of 1866 in Germany. Uckfield, East Sussex, UK: Naval & Military Press.
  • Showalter, Dennis (2004). The Wars of German Unification. Modern Wars Series. London: Hodder Education.

Austrian Artillery at Sadowa 1866

“The last stand.” Artillery units sacrifice themselves to cover the retreat of the Austrian army on July 3, 1866 at Königgätz/Sadowa, the battle that established Prussian/German hegemony in Central Europe.

The Austro-Hungarian artillery was a lot better there than the Prussian. Without the bravery of the Austrian artillery the battle would have ended as a bigger disaster than it already was. The Austrian guns were more efficient and shot “at the point”. Archduke Wilhelm as Inspector General of the Artillery did best work in the days before the battle. Most of the 700 guns were dug in and had pre-measured shooting-plans. The breechloading rifles were a cause for the high rate of dead and wounded but they were not the reason for losing the battle by the Austrians.

In contemporary military opinion, the Austrians were greatly superior in all arms to their adversary. Their rifle, though a muzzle-loader, was in every other respect superior to the Prussian needle-gun, and their M.L. rifled guns with shrapnel shell were considered more than sufficient to make good the slight advantage then conceded to the breech-loader. The cavalry was far better trained in individual and real horsemanship and manoeuvre, and was expected to sweep the field in the splendid cavalry terrain of Moravia. All three arms trained their men for seven years, and almost all officers and non-commissioned officers had considerable war experience. But the Prussians having studied their allies in the war of 1864 knew the weakness of the Austrian staff and the untrustworthiness of the contingents of some of the Austrian nationalities, and felt fairly confident that against equal numbers they could hold their own.

The Austrian Army was maintained by a conscription system which allowed the buying of substitutes. The Army as a whole was not as homogeneous as the Prussian, taking in units from across the empire and it was not as well organized, having no Divisional level of command. The peacetime organization consisted of seven Army Corps, each of 4 brigades, plus cavalry and artillery. For the Austro Prussian war this was expanded to 10 Corps, resulting in considerable disorganization.

Infantry were armed with a muzzle¬-loading rifle. This out ranged the Prussian needle gun but was much slower to load. Moreover, since a soldier was only allowed 20 practice rounds per year, the standard of accuracy was appalling.

Artillery was strong. All guns were rifled and had an effective range of about 2000 paces, again out ranging the Prussians.

The Austrian plan in 1866 was to use interior lines of communication to concentrate and destroy the Prussian forces piecemeal, in classic Napoleonic form. Benedek, the Austrian commander, decided to make his stand at Sadowa, approximately 10 miles west of the Elbe River, which constituted a major obstacle. The Elbe had one permanent bridge and one pontoon bridge, which was anchored on the fortress city of Koniggratz (from which the battle takes its name). This latter bridge could provide a withdrawal route for the Austrians should it be required. In order to hold this defensive position, Benedek deployed 215 000 infantry and 750 guns.

The Prussian 1st Army made contact with the Austrian position at 0400 hrs on 3 July. The commander of 1st Army had decided to commence his attack at 1000 hrs after his troops had been rested and fed. This was over-ruled by von Moltke. A delay in attacking and fixing the Austrians might allow them to slip away before 2nd Army could encircle them. Von Moltke instead ordered 1st Army to attack immediately. Unfortunately, von Moltke had no way of knowing that the Austrians had no intention of withdrawing this unprepared attack would play right into their hands. The battle ebbed and flowed and degenerated into a confusing morass as commanders lost control of their troops. For a time, the Prussians thought that the battle was lost, but von Moltke was unshaken. By noon, 2nd Army threatened the Austrian right the Austrians were forced to mount costly counterattacks against massed rifle fire in order to delay the Prussians long enough to enable a withdrawal across the River Elbe. Shortly after the battle, the Austrians conceded defeat and sued for peace. Von Moltke’s doctrine had been a success.

After the war, the Prussians went back to study their own effectiveness to see if there were any lessons to be learned. As a result, they moved their artillery from the rear of its columns to the front and deployed their cavalry well forward to conduct reconnaissance. Within four years, the Prussians would be at war again. This time, with the French.


✚9305✚ German Prussian pre WW1 Koniggratz Cross 1866 Königgrätz Den 3. Juli 1866

Original German pre WW1 Königgrätz Commemorative Cross (for the military personnel who participated directly in the Battle of Königgrätz (“Königgrätz Cross”), IN VERY NICE CONDITION ON NEW RIBBON, A GOOD EXAMPLE

HISTORY OF THE AWARD:

Königgrätz Commemorative Cross (Erinnerungskreuz Königgrätz) was instituted on September 20, 1866 by the King of Prussia Wilhelm I and was awarded to Prussian officers, NCOs and other ranks as well as to military officials following the Prussian victory in the Austro-Prussian War (June 17 – July 26, 1866). Award was named after the Battle of Königgrätz (Schalcht bei Königgrätz) sometimes referred to as the Battle of Sadowa, that took place on July 03, 1866 and was not only the decisive battle of that war but also involved the largest number of troops in Europe until that time. The battle of Königgrätz ended with one of the highest casualties for a major battle: Austrians and their Saxon allies lost 44,000 men killed in action, wounded and missing in action including 22,000 being held prisoners while Prussians had 360 officers and 8,812 men killed. Königgrätz Commemorative Cross has a shape of a cross pattée with a round medallion superimposed on its centre and a round wreath between its arms. Four different crosses were instituted to commemorate “1866 victorious campaign”. 1. Cross for the military personnel who participated directly in the Battle of Königgrätz (“Königgrätz Cross”). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription running in two rows: “König-Grätz”, left arm – “Den 3.”, right arm – “Juli”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. 2. Cross for the military personnel of a Main army who fought under command of General Eduard Vogel von Falckenstein against troops from Hannover, Hessen, Bavaria, Baden and Wurttemberg (“Main Army” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Der”, left arm – “Main”, right arm – “Armee”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. 3. Cross for military personnel who hadn’t participated in the Battle of Königgrätz and were not attached to the Main army (“Loyal Fighters” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Treuen”, left arm – “Krie-”, right arm – “Gern”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. Those who participated in at least one battle or were a part of a military detachment accommodated outside Prussia in the theatre of operations at a point of signing of a Prague peace treaty (August 23, 1866) were eligible for the one of the above-described crosses. 4. Cross for non-combatants (“Loyal to its duty in times of war” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon and a date “1866” below. Round wreath is made of oak leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Pflicht”, left arm – “Treue”, right arm – “Im”, lower arm – “Kriege”. All inscriptions are made in capital letters. All the four crosses share the same reverse design. A central medallion on its reverse has a crowned cipher of the Prussian king Wilhelm I (“WR”, standing for “Wilhelm Rex”) circumscribed “Victorious Army of Prussia” (“Preussens siegreichem Heere”) in capital letters. Upper arm of a cross bears an image of a Prussian crown while left, right and lower ones have a legend “God was with us, to Him be the Glory” (“Gott war mit uns Ihm sei die Ehre”). Photographic evidence shows that Königgrätz Commemorative Cross like some other Imperial awards was worn either obverse or reverse outwards. Moreover some veterans even attached to a ribbon of a cross battle clasps from Commemorative Medal for 1870-1871 Military Campaigns. Königgrätz Commemorative Cross was made of bronze from captured Austrian cannons, their total weight is said to be 25 tons approximately. Award was designed by a Prussian court medalist Friedrich Wilhelm Kullrich (18.12.1821-01.09.1887) and a Prussian royal mint engraver Emil Weigand (20.11.1837-25.03.1906). A Berlin-based company of Johann Georg Hossauer (05.10.1794-14.01.1874) was an official manufacturer of Königgrätz Commemorative Cross. Numerous private issues of those crosses with minor variations of design are known to exist as well. Dimensions of bronze crosses are 34,5x34,5 mm approximately. Commemorative Cross was black with two yellow-orange and white vertical stripes closer to its edges. Cross for non-combatants has a white ribbon with two black and yellow-orange vertical stripes closer to its edges. Königgrätz Commemorative Cross was awarded from November 17, 1866 until January 31, 1867. 144,000 “combat” crosses and 1,200 non-combatant versions were issued.


The battle of Königgrätz 3. July 1866 and the celebration last weekend

With my friend Alfred I was on a great trip last weekend. We visited the 150 year anniversary of the decisive battle in the Austro-Prussian war. Well, I wouldn't call it Austro-Prussian as it was a little bit like North against South, all Germans were involved in it.

If you want to read about the war read the Wikipedia page.

In the last years I read a lot about this battle. But now with visiting the battlefield (and walking 12 hours over it with 30 degrees celsius and no water. ) I understand it. A lot has been written about the Prussian needle-gun and it's responsibility for the Prussian victory. But what we recognised on the field was a total chaotic Austrian leadership with a lot of senseless bayonett-attacks up the hill against entrenched enemy infantry. Or for example opening a gap in the own center for such an attack which the Prussians used to break through.

There are several museums in the area which we all visited. The reenactment was well done with hundreds of Prussian and Austrian soldiers as well as a good unit of Saxon light infantry. Most of the uniforms were extremly good.

Here the official trailer

Ok, enough written, here a bunch of photos. First from the museum on the battlefield. A nice little diorama with 54mm figures

Some of the uniforms - But all of them replicas


Austrian Artilleryman

Prussian Ulan

Prussian Fusilier

Saxon light infantryman

The better material for the historians was in the Town museum in Königgrätz. Lot of great original stuff

A Prussian infantry musician

Austrian Cuirassier officer

Austrian infantry

Austrian Cuirassier (Replica)

On the 2nd July we had the walk over the battlefield of which I will write in another post. Here now for the end some photos from the reenactment on the 3rd


Koniggratz Battlefield

Koniggratz Battlefield and the Chlum Museum commemorate the 1866 Battle of Königgrätz between Prussia and Austria.

The decisive encounter of the war, the Battle of Königgrätz, or battle of Hradec Králové, saw Prussian forces defeat those of the Austrian Empire, inflicting significant casualties on the Austrian army. This momentous Prussian victory helped pave the way for future German unification.

Today Koniggratz Battlefield can be found in Chlum in the Czech Republic and visitors can see a number of monuments to the battle as well as visiting Chlum Museum – a good place to start your exploration of Koniggratz Battlefield.

The Museum, a branch of the Museum of East Bohemia, covers the events that took place on 3rd July 1866 when the Battle of Königgrätz took place. There is also a lookout tower on the site which gives excellent views of Koniggratz Battlefield.

Inside Chlum Museum, visitors can view the armaments exhibitions and find out more information about the battle and the war.


My MA Thesis-The Battle of Königgrätz -3 July 1866-Part # 1

I am currently working on completing my MA in European History. All I have left to finish is writing my actual thesis which I have been planning for the past 3 years ever since I started my MA program. I am going to write my thesis about the Battle of Königgrätz during the Seven Weeks War between Austria and Prussia in 1866. Specifically, my thinking leads me to believe that there is more than the Prussian possession of the Dreyse Needle Gun to account for their victory. Accordingly, I have been researching this battle and reading books about it for the past 4 years since I wrote my first paper about … More after the Jump…


Watch the video: 1866 Battle of Königgrätz (Junie 2022).