Artikels

Slag van die Somme, Junie-November 1916: Dag van infamy vir die Britse leër

Slag van die Somme, Junie-November 1916: Dag van infamy vir die Britse leër



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slag van die Somme, Junie-November 1916

The Battle for the Somme het 'n unieke plek in die Britse militêre geskiedenis. Haig was besig met die voorbereidings vir 'n Britse offensief, maar het sterk druk ondergaan om 'n aanval te onderneem weens die Franse verbintenis tot die Slag om Verdun, 'n stad wat 'n belangrike plek in die psige van die land beklee het en wat die Duitsers in Februarie 1916 aangeval het. Elke Geallieerde offensief sal dus hoofsaaklik deur die Britte gedra moet word. Haig was dus gedwing om 'n offensief te onderneem naby die plek waar die Britse en Franse linies ontmoet het, naby Bray-sur-Somme in Picardië, hoewel hy sou verkies het om verder noordwaarts aan te val en langer gehad het om sy nuwe leër voor te berei. Die slagveld is deur die Albert-Bapaume-weg en die Somme-rivier gesny, en was 'n reeks sagte krytlynlyne waarin die Duitsers 'n reeks goed voorbereide versterkings gegrawe het. Volgens Haig se plan het Rawlinson's Fourth Army 'n deurbraak in die middel bereik (in die proses om die Pozières -ridgeline vas te lê), waarna Gough's Reserve Army (later herdoop tot die vyfde weermag) wat toevallig kavalerie ingesluit het, die Duitse verdediging sou ontgin, oprol en vang Bapaume. Allenby se Derde Leër sou 'n afleidingsaanval op Gommecourt onderneem, wat in die noorde lê.

Die massiewe voorbereidende bombardement, wat bedoel was om die Duitse verdediging te vernietig, het op 24 Junie 1916 om 06:00 begin. Meer as 1,7 miljoen skulpe is afgevuur, maar 'n groot deel, ongeveer 30 persent, het nie ontplof nie, aangesien die ministerie van ammunisie enige skyn van kwaliteitskontrole laat vaar het om betyds die nodige hoeveelhede te kan produseer. Tunnelondernemings het uitgeholde kamers onder belangrike Duitse sterkpunte gegrawe en met plofstof gevul. Die beskieting het op die 'U'-dag begin en was veronderstel om voort te gaan tot' Z'-dag, wat 29 Junie 1916 was, maar swaar reën veroorsaak dat die naderingspaaie, loopgrawe en krater wat deur die Niemandsland gery is, te modderig is, sodat die aanval uitgestel is tot 1 Julie. Net na dagbreek op 1 Julie, klim die eerste Britse golf uit hul loopgrawe en begin hul pad na die Duitse frontlyn maak. Soos hulle gedoen het, is sewentien enorme myne ontplof en die spervuur ​​het vorentoe beweeg. Die infanterie het gevolg, en hoewel daar op die eerste dag plaaslike winste was - die 36ste Ulster -afdeling het sukses behaal in die buurt van Thiepval en Montauban - was dinge gewoonlik donker. Die Britte het 57 470 slagoffers gely (19 240 gedood en 2 152 vermis), wat 'n ongekende ervaring vir die Britse leër was. Sowat twee en dertig bataljons het meer as 500 man verloor-twintig was van Kitchener se 'New Army', waarvan baie 'Pals' bataljons was, groepe mans wat bymekaargekom het. Sewe 'New Army' -afdelings het aangeval, saam met drie territoriale en vier gereelde weermagafdelings. Die Franse aanval aan die regterkant van die Britse lyn was kleiner as wat aanvanklik bedoel was, aangesien troepe na die gevegte rondom Verdun moes herlei word, maar hul aanval het relatief suksesvol verloop en die oorwig van swaar gewere in die Franse sektor het ook die Britse magte aangrensend gehelp aan hulle.

Al was die slagoffers op die eerste dag verstommend, is dit geneig om die beeld van die hele veldtog te vertroebel. In die loop van die hele veldtog van 142 dae het die Britse leër ongeveer 415,000 sterftes gely, wat ongeveer 3000 per dag beloop. Die slagoffersyfer op 1 Julie moet dus as 'n historiese afwyking beskou word. Die beeld van buitensporige Britse ongevalle kan ook gesien word teen die slagoffers vir die Duitsers - miskien so hoog as 650 000, en dit kan aangevoer word as 'n frats van 'n geveg en 'n nie -verteenwoordigende 1916 en selfs die oorlog in sy geheel. Die Somme -veldtog het ongeveer twaalf afsonderlike gevegte behels en het uiteindelik op 18 November tot 'n einde gekom toe die 51ste Highland Division Beaumont Hamel ingeneem het, wat die eerste dag 'n doelwit was. Na die aanvanklike terugslag van die eerste dag, het Gough's Fifth Army die taak oorgeneem om Pozières in die noorde aan te val, terwyl Rawlinson's Fourth Army daarop gefokus het om 'n reeks rydlyne in die Mametz-Montauban-gebied te beveilig. Die 38ste (Walliese) Afdeling het swaar ongevalle opgedoen en Mametz Woods geneem en die gevegte tot 13 Julie het die Vierde Weermag ongeveer 25 000 slagoffers gekos. Op 14 Julie val Longueval en Bazentin op 'n goed gekoördineerde nagaanval wat 'n gaping in die Duitse tweede lyn kon oopmaak. Delville Wood het egter langer geneem om te onderwerp, en Duitse versterkings het aangebreek om die gaping tussen High Wood en Delville Wood te stop en die res van die somer daar gebly. Op 15 September 1916 het tenks hul eerste verskyning ooit in oorlogvoering gemaak en die aanval op Flers-Courcelette ondersteun wat gelei het tot die uitbreek van die Duitse derde lyn en die vang van High Wood. Alhoewel die deurbraak op 1 Julie nie bereik is soos voorspel nie, kon Haig teen middel November teen 'n soort oorwinning aanspraak maak. Gebied is ingeneem; die Duitsers is teruggedruk en erg geteister. Een offisier het die Somme beskryf as die 'modderige graf van die Duitse veldleër', maar daar moet onthou word dat die Franse ook op die Somme geveg het met elf afdelings en 200,000 slagoffers gely het.

Die geveg het sedertdien baie kontroversieel gebly. Sommiges het beweer dat die Britse leër uit die bloedverhitting op die Somme 'n beter opgeleide masjien gekom het as toe dit begin het en dat daar foute aan beide kante gemaak is, aangesien baie Duitse teenaanvalle bloedig afgeweer is, net soos Britse aanvalle misluk het met groot ongevalle. . Ongelukkig het Haig en Rawlinson fundamenteel verskillende opvattings oor hoe die stryd moes gevoer word-laasgenoemde het 'n reeks meer beskeie 'byt-en-hou' aanvalle in gedagte gehad en het geen werklike vertroue gehad in die deurbraak wat hy sou verwag nie. Deur te sê dat die vierde weermag min geneigdheid het om te 'byt', aangesien baie van dieselfde doelwitte herhaaldelik aangeval is met min oorspronklikheid agter 'n te ligte spervuur.

Aan die Britse kant is die geveg later onderverdeel in 'n reeks kleiner gevegte wat vir gevegs eer en soortgelyke doeleindes gebruik is:

Slag van Albert, 1-13 Julie 1916
Slag van Bazentine Ridge, 14 Julie-17 Julie 1916
Slag van Delville Wood, 15 Julie-3 September 1916
Slag van Fromelles, 19-20 Julie 1916
Slag van Pozièresrif, 23 Julie-3 September 1916
Slag van Guillemont, 3-6 September 1916
Slag van Ginchy, 9 September 1916
Slag van Flers-Courcelette, 15-22 September 1916
Slag van Morval, 25-28 September 1916
Slag van Thiepval Ridge, 26-30 September 1916
Slag van die Transloy Ridges, 1-20 Oktober 1916
Slag van die Ancre Heights, 1 Oktober-11 November 1916
Slag om die Ancre, 13-19 November 1916

Boeke oor die Eerste Wêreldoorlog | Onderwerpindeks: Eerste Wêreldoorlog

Bibliografie

Barnett, C. Die Groot Oorlog, BBC Worldwide, Londen, 2003.
Bruin, M. Die Imperial War Museum Book of the Somme, Sidgewick & Jackson, Londen, 1996.
Evams, M. M. Oor die top: Groot gevegte van die Eerste Wêreldoorlog, Arcturus Publishing, Londen, 2002.
Farrar-Hockley, A. Die Somme, Pan Books, Londen, 1983.
Hart, P. Die Somme, Weidenfeld & Nicholson, Londen, 2005.
Holmes, R. Die Wesfront, BBC Worldwide, Londen 1999.
Holmes, R. Tommy, HarperCollins, Londen, 2004.
Holmes, R. War Walks, BBC Worldwide, Londen, 1997.
Johnson, JH. Dooiepunt! Groot geveggeveggevegte, Cassell Military, Londen, 1999.
Keegan, J. The Face of Battle: A Study of Agincourt, Waterloo and the Somme, Pimlico, Londen, 2004.
MacDonald, L. Somme, Penguin Books, Londen, 1993.
Middelbroek, M. Die eerste dag op die Somme, Penguin Books, Londen, 1971.
Prior, R & Wilson, T. Die Somme, Yale University Press, Yale, 2005.
Prior, R & Wilson, T. Die Eerste Wêreldoorlog, Cassell, Londen, 1999.
Sheffield, G. Die Somme, Cassell Military, Londen, 2004.
Sheldon, J. Die Duitse leër op die Somme 1914 - 16, Leo Cooper Ltd, Londen, 2005.


Slag van die Somme -beeldmateriaal (1916)

Die Slag van die Somme was een van die bloedigste gevegte van die Eerste Wêreldoorlog, en inderdaad van alle tye. Dit was die grootste slag van die Eerste Wêreldoorlog. Dit was ook een van die langste, wat van Julie tot November 1916 geduur het. Meer as 'n miljoen mense is aan beide kante dood en gewond.

In Desember 1915 het die Britte en Franse planne beraam om die Duitsers aan te val en hulle uit Frankryk te stoot. Die Duitsers was langs die Somme, 'n rivier in Noord -Frankryk, geleë.

Die Britse troepe wat by die Somme geveg het, bestaan ​​uit soldate wat by die weermag aangesluit het voordat die oorlog begin het, en vrywilligers. Die eerste dag van die geveg, 1 Julie, word die ergste dag in die geskiedenis van die Britse leër genoem. Op dieselfde dag het 100 000 mans aangeval. Dit het 60 000 slagoffers gely, hoofsaaklik tussen Albert – Bapaume en Gommecourt. Slegs 'n paar Britse troepe het daarin geslaag om die Duitse lyn te bereik. Trouens, die Geallieerdes het slegs daarin geslaag om ses myl in die Duitse gebied te vorder. So min as wat dit was, was dit nog meer grond as wat geneem is sedert die Slag van die Marnes in September 1914. Die Franse en Britte sou eers in Januarie 1917 weer die moed hê om 'n groot aanval te begin. Dit het meer sukses behaal, alhoewel dit tot 1918 was dat die Geallieerdes die Duitsers begin terugdraai het.

Tenks is vir die eerste keer in die Slag van die Somme gebruik, en lugmag het ook 'n sterk rol gespeel.

Die beeldmateriaal in die video wys hoe soldate#8216 bo -oor die land gaan en uit hul loopgrawe in 'n haelgeweer van gewere, artillerie en masjiengewere afloop. Die Somme is sedertdien 'n simbool van die gruwel en nutteloosheid van oorlog.


Moenie vergeet van die Somme: die bloedigste dag in die Britse militêre geskiedenis nie

Bevelvoerders is sterk gekritiseer vir die gevegte tydens die Slag van die Somme, wat gelei het tot ontsaglike slagoffers, maar min militêre waarde.

Hier is wat u moet onthou: Die vier maande van gruwelike gevegte wat gevolg het, word onthou as een van die bloedigste militêre verbintenisse in die geskiedenis. Die Slag van die Somme, wat van 1 Julie tot 1 November 1916 geveg is, het gelei tot meer as 1,2 miljoen mans wat dood, gewond of gevange geneem is. Op die openingsdag van die offensief het die Britse leër 60 000 man verloor, wat 1 Julie 1916 die bloedigste dag in die Britse militêre geskiedenis gemaak het.

In Februarie 1916 vergader die geallieerde militêre leiers in Chantilly, in die Picardië -streek, om die groot strategie te bespreek terwyl die Eerste Wêreldoorlog sy tweede volle jaar betree. Britse en Franse bevelvoerders het ingestem om 'n gesamentlike offensief teen die Duitsers in die Weste te onderneem, en die gebied van die Somme -rivier in Noord -Frankryk is gekies.

Intussen het die Duitse hoë kommando 'n eie offensief ontketen en hard geslaan op Franse posisies rondom die stad Verdun verder oos. Die Franse was verplig om steeds 'n toenemende aantal troepe aan die verskriklike gevegte by Verdun te verbind, en die beplande Somme -offensief het grootliks 'n Britse aangeleentheid geword. Die karakter van die offensief het ook verander. Sukses by die Somme sou die Duitsers hopelik dwing om troepe van Verdun af te lei, wat druk op die beleërde Franse verlig.

Vier maande se bose gevegte

Die vier maande van gruwelike gevegte wat gevolg het, word onthou as een van die bloedigste militêre verbintenisse in die geskiedenis. Die Slag van die Somme, wat van 1 Julie tot 1 November 1916 geveg is, het gelei tot meer as 1,2 miljoen mans wat dood, gewond of gevange geneem is. Op die openingsdag van die offensief het die Britse leër 60 000 man verloor, wat 1 Julie 1916 die bloedigste dag in die Britse militêre geskiedenis gemaak het. Daar was geen belangrike strategiese doelwit wat duidelik met die Somme -offensief geïdentifiseer is nie. Geallieerde bevelvoerders, waaronder generaal Douglas Haig, bevelvoerder van die Britse ekspedisiemag, en veldmaarskalk Joseph Joffre van Frankryk, het gehoop om die Duitse verdedigingslinies te verbreek en die gevolglike gaping met kavallerie te ontgin.

Die Duitsers het egter verdediging in diepte gebou met bunkers wat soms 30 voet onder die grond was, masjiengeweerposisies met ineengeslote vuurvelde, en doringdraadverstrengelinge wat die aanvallende infanterie vertraag het en in moordgebiede gebring het wat 'n groot tol geëis het. Voor die Somme het Haig gesê dat hy nie glo dat die masjiengeweer die uitvoering van die moderne slagveldoperasies sou verander nie, en die anachronistiese militêre denke van die Geallieerde bevelvoerders het dit duur te staan ​​gekom.

As 'n voorspel tot die aanvanklike infanterie -aanvalle, het die geallieerde artillerie 'n week lank Duitse posisies gestamp, meer as 350 000 skulpe afgevuur en 'n Britse offisier aangespoor om vir sy troepe te sê: 'U sal nie eers gewere nodig hê as ons klaar is nie. U sal daar kan loop en die grond kan vat. Al die Duitsers sal dood wees. ”

Meer as 1 miljoen ongevalle

Inteendeel, toe die laaste voorbereidende spervuur ​​opgehef is, het baie van die Duitse standpunte ongeskonde gebly. Die vyandelike soldate het hul bomvaste bunkers verlaat en hul posisies ingeneem en die geallieerde infanterie met gekonsentreerde vuur gehark. Aanval by Beaumont Hamel, die Kanadese Newfoundland Regiment, verbonde aan 'n Britse afdeling, verloor 324 dood en 386 gewondes van 'n kompliment van 801 soldate in net 'n halfuur. Daarna het 'n dooiepunt ontstaan, wat deurweek is deur weke van duur aanvalle en teenaanvalle. Geskatte ongevalle sluit in meer as 600 000 Duitse, 420 000 Britse en 200 000 Franse soldate.

Haig is gekritiseer omdat hy die Britse infanterie herhaaldelik beveel het in frontale aanvalle op die Duitse masjiengewere en dat hy die pyn verleng het deur die ooglopend tot stilstand gebring offensief tot in die herfs van 1916. Teen die tyd dat die Somme -offensief gekanselleer is, was die diepste geallieerde penetrasie langs die 30 myl voor was slegs sewe myl.


Swede te Somme, 1 Julie 1916

Ek het nou die dag deur 'n paar digitale koerante gegaan, en ek het 'n paar interessante dinge gevind wat verband hou met Swede en die Eerste Wêreldoorlog.

Ek het die klein briefie gesien oor 'n kaptein in Britse ekspedisie, wat tydens die eerste dag van die Slag van die Somme aan die Westelike Front in aksie dood is.

The Captain Was the Swede gebore in Londen, deur Sweedse ouers, Gustaf Oscar Roos.

Dit is ook interessant om oor sy broer te lees. U kan meer inligting vind oor sy broer George Roos-Keppel via die onderstaande skakel:

Hieronder vind u 'n teks oor Gustaf Oscar Roos, wat sy verhaal van 'n jongeling beskryf, hoe hy ervaring opgedoen het in die Boereoorlog in Suid -Afrika, oor sy toekennings en toe hy later by die BEF aangesluit het om aan die Wesfront te veg.

Kaptein Roos was die jongste seun van mnr. Gustaf Roos van Queen's Gate Terrace. Hy word in 1882 toegelaat, word 'n Queen's Scholar in 1883. In 1887 verlaat hy die skool en word hy toegelaat aan Balliol College Oxford, waar hy 'n eersteklas jurisprudensie volg in 1891. As regstudent in Londen neem hy baie aktief deel aan werkende seunsklubs in die East End organiseer en bestuur wat as 'n liefdadigheidsorganisasie bestuur is. Hy het 'n prokureur geword en het dikwels as 'Poor Man's Solicitor' in Toynbee Hall gewerk. In die Boereoorlog het hy by Thorneycroft se berede infanterie aangesluit. Hy is twee keer gewond, ernstig tydens die Slag van Spion Kop in 1900, en verwerf die Koningsmedalje en die Koninginmedalje met ses hakies. Daarna het hy in Johannesburg gebly en weer as prokureur praktiseer.

Die Elizabethaanse meld dat:

Hy het na Engeland gekom vir die oorlog, en hoewel hy aanvanklik 'n kommissie geweier het op grond van sy ouderdomdit deur sy belangrikheid. Hy het onbeperkte energie en groot kapasiteit, en was die mees onselfsugtige mens. Hy het, terwyl hy gesterf het, gelewe tot voordeel van ander.

Hy is dood in aksie naby Serre in die Slag van Somme op 1 Julie 1916. 'A' Kompanjie van die 14de Bataljon, die York en Lancaster Regiment was onder sy bevel en beveel om voort te gaan oor 'No Man's Land' in die rigting van die Duitser loopgrawe. 'N Later verslag dui daarop dat Roos daarin geslaag het om 'n Duitse loopgraaf binne te gaan, maar dat hy onmiddellik gewond is, deur die Duitse soldate gevange geneem en na 'n nabygeleë hospitaal geneem is, in 'n kerk opgerig, waar hy aan sy wonde gesterf het.

Hy is aanvanklik deur die Duitse magte begrawe in die Fremicourt Gemeentelike Begraafplaas in 1916. Sy lyk is op 26 Junie 1924 opgegrawe vir herbegrafnis in 'n Commonwealth War Graves Cemetery. Hy word beskryf as ''n goed ontwikkelde man met rooibruin hare en 'n hoogte van 5 voet 9 of 10 duim, albei bene gebreek, liggaam erg gebreek.

Bron: http://firstworldwar.westminster.org.uk

Geneem uit “ Rekening van die deel geneem deur die 14de (S) Bn. York en Lanc Rgt. Op die aanval op Serre. 1 Julie 1916.

Die volgende was ongevalle wat hierdie bataljon tydens hierdie operasies opgedoen het:

Gedood - Lieut. Fordike, 2/Lieut. Hirst

Vermis - kapt Ross, kapt Houston, Lieut. Fairley, Lieut. Anderson

Gewond - Lieut. Lowinsky, 2/Lieut. Sterk. 2/Lieut. Holmes, 2/Lieut. Kell

Kaptein Roos hierbo genoem word aangeneem as kaptein Roos.

Bron: https://www.greatwarforum.org/

Hy word vandag begrawe in hierdie begraafplaas:

  • Bron: http://firstworldwar.westminster.org.uk

Die Somme: 'n vreeslike leerkurwe

Gary Sheffield, professor in oorlogstudies aan die Universiteit van Birmingham, verduidelik wat Britse generaals geleer het uit die bloedbad wat die stryd om die Somme in 1916 was.

Hierdie kompetisie is nou gesluit

Gepubliseer: 1 Julie 2006 om 10:52 uur

Vandag word die noordelike deel van die Somme -slagveld oorheers deur die groot Gedenkteken vir die vermistes in Thiepval. Hier is die name van 72 085 soldate van die British Expeditionary Force (BEF) ingeskryf wat dood is, maar geen graf ken nie. Voor die Eerste Wêreldoorlog was hier 'n kasteel en 'n dorp, maar in die somer van 1916 het dit 'n bitter geveg geword wat byna drie maande lank geduur het. Die Thiepval -gedenkteken, geleë op die Duitse eerste posisie, bied stom getuienis van die rampspoedige eerste dag van die Somme, 'n dag wat sinoniem geword het met militêre onbevoegdheid. Nog 'n entjie verder, op die plek van die kasteel, is nog 'n gedenkteken, 'n obelisk op 'n plint. Dit herdenk die 18de (oostelike) afdeling, wat Thiepval uiteindelik op 26–27 September 1916 verower het: 'n operasie wat getoon het hoeveel die BEF geleer het uit die gevegte op die Somme.

Voor 'n eersteklas vyand

Die leër wat in Julie 1916 tot die stryd toegewy was, bestaan ​​grotendeels uit groen vrywilligers uit die oorlog, entoesiasties maar swak opgelei. Die vooroorlogse ervaring van die weermag en sy bevelvoerders in koloniale klein oorloë-selfs 'n relatief groot konflik soos die Suid-Afrikaanse Oorlog (1899–1902)-was nie 'n goeie voorbereiding vir die Westelike Front nie. Die stryd teen 'n hoë intensiteitskonflik teen 'n eersteklas vyand soos die Duitse weermag het groot eise aan soldate uit alle geledere gestel, en 1915 was 'n pynlike jaar van beproewing en fout. Die situasie is vererger deur die feit dat die Britse leër gelyktydig besig was om uit te brei en die oorlogsvoering so ingrypend ondergaan het dat historici dit as 'Revolusie in Militêre Sake' bestempel het.

Twee jaar later was dinge heel anders. In die 'honderd dae' wat begin het met die slag van Amiens van 8 Augustus 1918, beskryf deur die Duitse bevelvoerder Ludendorff as die 'Swart dag van die Duitse leër', het die BEF (met inbegrip van Dominion -troepe) die voortou geneem om 'n beslissende weermag te wen oorwinning. Geskiedkundiges het die afgelope paar jaar gedebatteer oor die omvang, aard en spoed van die BEF se leerkurwe.

Sommige, soos die span van Robin Prior en Trevor Wilson, is versigtiger in hul beoordeling as ander, soos Peter Simkins en hierdie skrywer. In werklikheid was daar nie een leerkurwe nie, maar verskeie. Byvoorbeeld, die verandering in infanterietaktiek op die Somme is waarskynlik hoër as die opname en toepassing van lesse deur senior bevelvoerders. Boonop was sommige militêre eenhede meer effektief om lesse te identifiseer en te internaliseer as ander, en sodra dit erken is, is lesse nie altyd konsekwent toegepas nie. Daar is egter oortuigende bewyse dat die leerkurwe van die BEF werklik was, indien oneweredig.

Wat op 1 Julie 1916 in Thiepval gebeur het, was maar net te tipies van daardie verskriklike dag. 'N Formasie van Kitcheners se weermagvrywilligers, 32ste divisie, het die formidabele taak gekry om die Thiepval Spur, een van die moeilikste posisies op die Somme -front, te vang. Duitse ingenieurs het metodies 'n dorpie van ongeveer 100 huise in sterkpunte omskep. In die omgewing was die Leipzig Redoubt, 'n verdedigingswerk waaruit masjiengewere in die Niemandsland kon skiet, en daar was verdere herhalings aan die flanke en die agterkant van die Duitse posisies. Beide leërs het die Thiepval -plato erken vir wat dit was - oorheersende grond wat geneem moes word as die Britse aanval sou vorder.

Om 07:30 begin die aanval. Die manne van die 32ste divisie se 96ste brigade het uit hul loopgrawe geklim en is deur miskien 30 masjiengewere uit die dorp Thiepval gehark. Dit was 'n slagting. Drie bataljons vrywilligers uit die noorde van Engeland, die eerste en tweede Salford Pals, en die Tyneside -advertensies, kon min vordering maak, hoewel geïsoleerde partye die dorpie Thiepval binnegekom het. Erger was om te kom: berigte dat die dorp in werklikheid tot die 32ste afdeling geval het, het daartoe gelei dat die Royal Artillery nie meer op hierdie doelwit afgevuur het nie.

Die aanval deur die 97ste brigade op die Leipzig Redoubt het beter gevaar. Brigadier-generaal JB Jardine, gebaseer op sy ervaring van waarneming van die gevegte in die Russies-Japannese oorlog 11 jaar tevore, beveel sy manne om uit hul loopgrawe te kom terwyl die Britse artillerie nog steeds die Duitse posisies stamp.

Die advertensies van Glasgow kruip binne 30 of 40 meter van die Duitse frontlyn af. Toe die spervuur ​​lig, kon die infanterie vorentoe jaag en in die Duitse loopgraaf klim voordat die verdedigers behoorlik kon reageer. Leipzig Redoubt is geneem en vasgehou, maar die vuur was so groot dat die 32ste afdeling nie verder kon vorentoe kom nie. Die feit dat een brigade in dieselfde afdeling effektiewe taktieke gebruik het terwyl 'n ander dit nie gebruik het nie, is 'n goeie aanduiding van die treffer-en-mis-aard van die Britse leër se leerproses in die middel van 1916.

Op 1 Julie 1916 het die Britse leër te min swaar gewere gehad vir die taak wat hy gekry het - die vernietiging van die vyandelike posisies. Boonop het die beskikbare gewere te veel teikens gekry om te bombardeer, wat die konsentrasie vuurkrag katastrofaal verminder. Boonop was infanterietaktieke dikwels onbeskof. Maar selfs te midde van 'n ramp was daar tekens van hoop, van sommige eenhede wat metodes gebruik het.

Een van die formasies regs van die Britse lyn was die 18de afdeling. Sy bevelvoerder, generaal-majoor Maxse, het 'n reputasie gehad as een van die beste opleiers in die Britse leër, en voor die geveg het sy manne die aanval deeglik geoefen. Die artillerie het 'n kruipende spervuur ​​afgevuur, waardeur 'n doppie doppe geleidelik voor die infanterie beweeg het, en dit het die 18de afdeling gehelp om al sy doelwitte te bereik. Twee weke later het dit Trônes Wood verower, en in September val Maxse se mans Thiepval aan. In 'n harde driedaagse aksie het hierdie Duitse bastion uiteindelik die Britte te beurt geval.

In sy na-aksieverslag het Maxse gesê: "Met genoeg tyd om 'n aanval voor te berei op die oortuiging dat 'n goed opgeleide afdeling byna elke 'onneembare' vesting kan vang, en hierdie leerstelling is aan die 18de afdeling geleer". Maxse het 'n senior personeelbeampte ingebring om lesings te gee oor 'onlangse gevegservarings op hierdie front'. Die tenk is opgeneem in die gevegsplan. Maxse het die doelwitte beperk om te vang en om 12.35 uur aangeval, eerder as in die oggend, om die ure te beperk waarin sy manne, nadat hulle die Duitse loopgrawe gevang het, in die daglig beskiet kon word.

'N Beampte van die 18de afdeling het geskryf dat' almal vol vertroue was. Die troepe is opgelei tot die minuut van aanvalformasies totdat dit verwag kon word dat die vooruitgang tot sy uiteindelike doel as 'n boorbeweging sou deurdring, ongeag die struikelblokke of ongevalle. Dit was ook bekend dat die artillerievoorbereiding uitstekend was ”. Kortom, Thiepval was 'n uitstekende voorbeeld van die leerkurwe in aksie, maar dit was nog lank nie die enigste nie.

Die verkeerde lesse geleer

Die Duitsers het ook lesse geleer uit die Somme en ander gevegte. Hulle het wegbeweeg van die verdediging van lineêre loopgrawe na 'n baie losser en meer buigsame stelsel om sterkpunte te verdedig en reserwes te gebruik in die teenaanval. Hulle laat vaar hul beleid om elke wins van die Geallieerdes outomaties teenaan te val. Maar uiteindelik het hulle 'n verkeerde les geleer. Deur hulpbronne op 'n relatief klein aantal elite "storm" -eenhede te konsentreer, het hulle die algehele kwaliteit van hul leër verminder. Op die lange duur was dit 'n rampspoedige beleid.

Gedurende die winter van 1916–17 is die lesse van die Somme deur die Britte versamel en ontleed en vorm dit die basis van twee belangrike taktiese handleidings wat in Februarie 1917 uitgereik is. Teen April 1917, toe dit sy volgende groot geveg voer, was die BEF 'n baie meer effektiewe mag as nege maande tevore. Op die eerste dag by Arras het Britse afdelings 3½ myl gevorder en Kanadese en Britse troepe het die belangrike grond van Vimy Ridge beslaan. Daar was 'n lang pad om te gaan, maar die BEF het voortgegaan om die lesse van gevegte soos Passchendaele te leer en toe te pas, en teen die somer van 1918 bereik dit 'n hoogtepunt van doeltreffendheid. Dit gaan nie te ver om te sê dat die lesse van die Somme die grondslag gelê het vir die buitengewone reeks oorwinnings van die honderd dae wat die oorlog tot 'n suksesvolle einde gebring het nie.

Die Somme in konteks

Die Slag om die Somme is van 1 Julie tot 18 November 1916 aan die oewer van die gelyknamige rivier gevoer, tussen die Franse dorpe Albert (aan die geallieerde kant van die lyne) en Bapaume (aan die Duitse kant). Die stryd spruit uit die mislukking van die strydlustiges om 'n kompromisvrede te bereik ondanks die militêre dooiepunt aan die Westelike Front. Dit was grotendeels omdat die Duitsers nie die gebied wat hulle in Frankryk en België ingeneem het, sou prysgee nie, en die Franse sou geen vrede oorweeg sonder dat Duitse troepe eers uit hul nasionale gebied verdryf sou word nie.

Aan die einde van 1915 is besluit dat die Britte en Franse in die daaropvolgende somer 'n groot offensief aan die Westelike Front sou begin, in kombinasie met aanvalle op ander fronte deur hul Russiese en Italiaanse bondgenote. Die Duitse aanval op Verdun in Februarie 1916 het die Franse gedwing om kragte te pleeg om hierdie belangrike sektor te verdedig, en dit was die Britse weermag, eerder as die meer ervare Franse, wat die grootste bydrae tot die geveg gelewer het.

Die hoop op 'n groot deurbraak op die Somme het verdwyn na die mislukking van die meeste van die aanvanklike Britse aanvalle, en dit het 'n aantrekkingskrag geword waarin beide kante groot slagoffers gely het in stryd om plekke soos Pozières, Thiepval en High Wood. Per slot van rekening het die Somme die Duitsers meer skade berokken as aan die Geallieerdes, en ten spyte van die groot verliese het die Britse leër uit die stryd getree as 'n baie verbeterde effektiewe vegmag.

419,654: Britse ongevalle tydens die Slag van die Somme, Julie tot November 1916

204,253: Franse slagoffers tydens die Slag van die Somme, Julie tot November 1916

465,000 tot 680,000: ramings van Duitse ongevalle tydens die Slag van die Somme, Julie tot November 1916

127,751: Britse soldate wat gesterf het tydens die Slag van die Somme, Julie tot November 1916

893: gemiddelde aantal Britse soldate per dag wat tydens die Somme, Julie tot November 1916, gesterf het

100,000: aantal perde wat die Britse weermag benodig vir die eerste fase van die Somme -offensief

74,000: aantal rondtes ammunisie wat op 1 Julie 1916 deur die Duitse verdedigers van Serre afgevuur is

7: aantal myl wat Britte afgelê het tydens die Slag van die Somme, Julie tot November 1916

1,000,000: aantal rondtes ammunisie wat op 24 Augustus 1916 deur British 100th Machine Gun Company afgevuur is

42: die aantal Duitse afdelings wat in Julie en Augustus 1916 na die Somme herlei is

Gary Sheffield is professor in oorlogstudies aan die Wolverhampton Universiteit.


Die Somme in 65 beelde

Die Slag van die Somme was een van die bekendste gevegte uit die Eerste Wêreldoorlog, en ook een van die duurste in die menslike lewe. In 'n offensief wat bedoel was om die oorlog vroeg te beëindig, is meer as een miljoen mans dood of beseer, van 'n totaal van meer as drie miljoen vegters.

Geallieerde nasies het in 1916 besluit om verskeie gekoördineerde aanvalle teen die Quadruple Alliance te begin om die oordrag van troepe te beperk om gebiede van aanval te versterk. Daar is gehoop dat die gebruik van hul hulpbronne tegelyk meer affektief sou wees as om een ​​vir een aan te val.

Brittanje en Frankryk sou saamwerk in die Somme -offensief.

Aanvanklik sou die Franse die belangrikste krag in die aanval wees, ondersteun deur die Britte. Voordat die Somme kon begin, het die Duitsers egter 'n groot aanval op Verdun geloods, wat veroorsaak het dat die Franse troepe na Verdun gestuur het om hulle teen die aanval te verdedig.

Die Westelike Front toon beide die Slag van Verdun en die Somme -offensief.

Die hewige gevegte in Verdun het beteken dat die Franse die Somme -offensief dringend nodig gehad het.

Met die Franse wat nou by Verdun vasgebind was, was die Britte nou die belangrikste mag, met die Franse steun. In plaas van 'n algehele aanslag op die verwoesting van Duitse magte, sou die Somme -offensief nou dien om die druk op die Franse by Verdun te verlig, aangesien Duitsland troepe na die Somme moes lei en soveel skade as moontlik aanrig terwyl hulle dit doen.

Die geveg het op 1 Julie 1916 begin met die ontploffing van die Lochnagar -myn, wat gevul was met 30 ton plofstof en feitlik die Duitse posisies hierbo verdamp het. Na berig word, is die ontploffing uit Londen gehoor.

Op die heel eerste dag van die Britte het byna 60 000 slagoffers gely, waarvan 19 240 gedood is weens die aanval op 'n goed verdedigde gebied in 'n voordelige verdedigingsposisie. Die dodetal op hierdie dag is die ergste ooit in die geskiedenis van die Britse leër. Ander Britte en Franse het egter ander suksesse gevind, wat die Duitse opposisie in gebiede verpletter en terugtogte veroorsaak het.

Die geveg duur tot 18 November 1916, waar Britse en Franse magte 6 myl ingedruk het in voorheen besette gebied. Dit was hard, modderig, gewelddadig en bloedig, maar dit was 'n sukses.

Geallieerde magte, veral die Britte, het vreeslike verliese gely in ruil vir oorwinning, maar dit is destyds as aanvaarbaar beskou. Die Britte het in wese 'n uitputtingsoorlog gevoer teen Duitsland, wat hul troepe nie so vinnig kon vervang as wat hulle hulle verloor het nie. Intussen het Brittanje bondgenote soos Frankryk en Rusland gehad om hulle te ondersteun.

Die Somme het ook die eerste gebruik van tenks en swaar gebruikte lugkrag om 'n strategiese voordeel te gee.

Teen die tyd dat die Somme begin het, was Britse soldate fisies goed, maar was hulle onervare en swak opgelei. Daarteenoor was Duitse verdedigers dikwels goed opgelei en baie ervare. Die Somme het dit reggekry om Duitsland van hierdie geharde soldate uit die weg te ruim, terwyl geallieerde troepe terselfdertyd ervaring gebied het. Dit het Duitsland ook van waardevolle hulpbronne geput en die nasionale moraal sterk verminder.

Die Somme word beskou as die geveg wat die begin van die einde van die Eerste Wêreldoorlog was.

The badly shelled main road to Bapaume through Pozieres, showing a communication trench and broken trees

The steps leading down to a huge German underground shelter at Bernafay Wood, near Montauban. The picture gives a good idea of the size and depth of many German dugouts on the Somme

Troops of the Sherwood Foresters ()(Nottingham and Derbyshire) Regiment cooking their ‘Pork and Beans’ ration in dixies. Near St. Pierre Divion, November 1916.

Two soldiers of the 8th (Service) Battalion, North Staffordshire Regiment examine captured machine guns outside a badly damaged German dugout at Beaucourt-sur-Ancre.

Water butts at Ginchy. A British soldier using a shell case as a drinking cup. September 1916.

A 6 inch howitzer being hauled by manpower on caterpillar tracks through the mud near Pozieres. 1 September 1916

A derelict hansom cab found in Bazentin-le-Grand is renamed 󈧎 Downing Street’ and filled with grinning British soldiers.

A dump of 18 pounder shell cases used in the bomdardment of Fricourt. Extraordinary quantities of ammunition were used in successive bombardments.

A German trench occupied by British Soldiers near the Albert-Bapaume road at Ovillers-la-Boisselle, July 1916 during the Battle of the Somme.

A house with a shell hole right through it by a ruined church with an observation balloon visible high in the background. Horses are being watered in the foreground.

A Lewis light machine gun in action in a front line trench near Ovillers. Possibly troops of the Worcestershire Regiment of the 48th Division.

A long line of German prisoners being marched into Fricourt.

A New Zealand signaller sitting on the roof of his dugout using a field telephone.

A sentry in a trench. Eaucourt l’Abbaye. November 1916.

A sentry of the 10th Battalion, Gordon Highlanders at the junction of two trenches – Gourlay Trench and Gordon Alley. Martinpuich, 28 August 1916.

A trench running through the ruins of Hamel. November 1916.

A Wrecked German trench near Guillemont. September 1916.

Building dummy Tanks, Somme. September 1916

An 8-inch Mk V howitzer in action at Aveluy during the Battle of the Somme.

An abandoned German trench in Delville Wood near Longueval, Somme, France during the Battle of the Somme.

An empty Field gun Cartridge case dump. Fricourt Road, near Mealte, July 1916.

Barbed wire at Beaumont Hamel

Battle of Guillemont. 3-6 September 1916. Ruins of the railway station at Guillemont.

Battle of Guillemont. 3-6 September 1916. Site of Guillemont.

Battle of Morval. A makeshift grave in a shell-hole, marked by an inverted rifle driven into the ground near Combles.

British intelligence officers interrogating German prisoners at Fricourt.

British soldier helping a wounded German prisoner across open country. Ginchy, 25 September.

British soldier resting in the ruins in Morval. September 1916.

British soldier taking notes on a type of an unexploded German shell found near Mametz, 28 August 1916.

British soldiers at the old German Front Line, during World War I. In front of a mound and standing in a network of trenches are groups of soldiers, mostly smiling and laughing.

British soldiers on the improvised bridge (a fallen tree-trunk) across the Ancre, November 1916.

British troops awaiting orders to attack with Lewis machine guns and rifles, in reserve trenches surrounded by ruined landscape. Near Ginchy, 25 September 1916.

British troops drying their laundry on old German barbed wire in front of Mametz, September 1916.

British troops rifles inspected after being relieved from the front line. St Pierre Divion, November 1916.

British wounded receiving tea on their way back from the fighting line at 63rd Field Ambulance, Mametz Wood – Mametz road.

Conditions of the Somme.

Deserted trench filled with water. Near Hamel, November 1916.

Destroyed cloisters of Ypres Cathedral. November 1916.

Destroyed German trenches at Ovillers, looking towards Bapaume road, July 1916.

Drinking water stored in sandbagged sunken butts off the Albert-Pozieres road. August 1916.

Four Mark I tanks filling with petrol, Chimpanzee Valley, 15 September

French and British soldiers salvaging German rifles at St. Pierre-Divion, captured on 13th November 1916.

General view of the battlefield of Beaumont Hamel showing the blasted land

general view showing a stack of bombs and other stores which were left behind after the Germans were driven out of St Pierre-Divion by 39th Division on 13 November 1916.

German gun emplacement. Baulkes of timber form the overhead cover. Combles.

German pony who was found and adopted by troops of the King’s Royal Rifle Corps on the Western Front. Albert-Amiens road. September 1916.

Group of the Royal Garrison Artillery troops and 15 inch shells. The Albert-Amiens road, near Albert.

Hold Caterpillar Tractor sunk in the mud on the Guillemont-Martinpuich road in October 1916.

Improvised horse shelter. Near Bazentin, November 1916.

Interior of a German underground dugout complete with a brass bed at Fricourt. British troops were astonished at the comfort of German living conditions.

Interior of a Lochnagar mine crater at La Boisselle.

Lord Arthur Balfour (First Lord of the Admiralty until December 1916) has cotton wool put in his ears prior to seeing a 9.2-inch howitzer fired.

Mark I tank (D17) at Flers, 17th September 1916. Flers was taken on the 15th September with the aid of tanks.

Mark I tank, C.19 ‘Clan Leslie’, in the Chimpanzee Valley on 15 September 1916, the day tanks first went into action.

Men of the Royal Army Ordnance Corps on a dump of 2-inch trench mortar ammunition, Acheux, Somme, France.

Men of the Royal Garrison Artillery in Englebelmer Wood moving a 15-inch Howitzer shell by rolling it along a pair of rails.

Men resting in sleeping shelters dug into the side of a trench near Contalmaison.

Newly hollowed out shelters for the British reserves at Mametz.

oyful British troops in captured German dugouts at Mametz.

Photograph of British troops carrying 2 inch mortar bombs (‘Toffee Apples’) by hand, Acheux, Somme, France.

Royal Garrison Artillery gunners digging a position for a 15 inch howitzer at Englebelmer, 22 November 1916.

Scottish troops in the mine crater in High Wood. Sprung in the attack of the 1st Division on 3rd September 1916.

Soldiers surround a London coffee stall at Aveluy, November 1916.


Shot on the Somme: Extraordinary footage taken seconds before soldiers went over the top

Artikel met 'n boekmerk

Find your bookmarks in your Independent Premium section, under my profile

Sheltering in a sunken road near the French village of Beaumont Hamel on 1 July 1916, Captain Edmond McNaghten "Pongo" Dawson believed the first British thrust during the Battle of the Somme would be swift and decisive.

The German lines had been subjected to heavy bombardment for an entire week, and the Allies had the advantage of vastly superior numbers.

As the order came just after dawn to send the troops over the top, Captain Dawson was captured on film ushering his men, of the 1st Lancashire Fusiliers, along the trench. As commander of the company, he was one of the first on to the parapet. A few seconds later, he was also one of the first to be cut down by German machine-gun fire.

For decades, historians have argued over the veracity of the film shot that morning, the first day of the Battle of the Somme. Certainly, some scenes were re-enacted and filmed for propaganda purposes. But now, using a series of new scientific techniques, analysts have proved for the first time that most of the images are genuine, enabling them to identify many of the combatants and trace their surviving relatives.

One descendant who got to "meet" her grandfather, Captain Dawson, thanks to the documentary-makers was Anne Dawson.

The young captain, so fearlessly preparing to lead the advance - filmed that morning by the celebrated cinematographer Geoffrey Malins - miraculously survived the multiple gunshot wounds he sustained in the assault and was invalided back to Britain. He died in the mid-1960s, when Ms Dawson was still a small child.

"I knew that my grandfather had been injured at the Somme, but to actually, physically, see him there was amazing," said Ms Dawson, a former ITV newsreader and mother of two from Cheltenham, Gloucestershire.

"I was just fascinated to see him, and it was great for my daughters to be able to see their great-grandfather too. When he looks towards the camera, the family resemblance is incredible: he has a jawline and an expression on his face which look just like my father and my brother.

"I remember my grandfather as an avuncular, bald-headed man who sat me on his knee and played the harmonica. To see him so much younger and about to go into that horrible carnage was a very powerful experience. You can hear stories about relatives, but actually seeing him there made it absolutely real. It was very moving the hairs on the back of my neck stood up and for a brief moment I was in that picture with him."

The first day of the Battle of the Somme was the bloodiest 24 hours in the history of the British Empire. By the next morning, nearly 60,000 young men - a large number of them civilian volunteers - would be lying dead or wounded on the killing fields of north-western France.

The Allied forces were attempting to break through German lines along a 25-mile front - both north and south of the River Somme. But far from the swift, decisive master-stroke that most were expecting, the battle swiftly descended into a hideous war of attrition, fought in the stinking, blood-spattered trenches of the western front.

The carnage has gone down in historical infamy, not least because of Malins's shocking footage - arguably the first film of battle in British military history.

When Malins's footage was released in British cinemas the following month under the simple title The Battle of the Somme, it was a sensation. The images of soldiers going over the top and into no-man's land, advancing on German positions under heavy machine-gun fire,and carrying back mortally wounded comrades, was nothing short of the UK's first box-office smash. The film attracted a domestic audience of 20 million - a figure not matched until the release of Star Wars in 1977, and accounting for nearly half the entire population of wartime Britain.

Now, on the eve of the 90th anniversary of the Somme, a team of documentary-makers and historical experts, including specialists from the Imperial War Museum, National Army Museum and Scotland Yard, has for the first time subjected the film to critical scientific analysis.

The team used techniques ranging from satellite analysis of trench locations to professional lip-reading and the latest facial-recognition software to prove the genuine nature of nearly all the battle scenes in the film. They also identified at least one "fake" attack, edited together with the original footage, filmed in a shallow trench with soldiers wearing incorrect uniforms and equipment.

The investigators, whose work will be aired in a documentary on Five this coming Saturday, also managed to identify for the first time some of the British soldiers fighting and dying in the combat footage, the earliest example of such scenes being captured on film.

Among these was Captain Dawson, whose family previously had no idea that there was footage of him that crucial morning.

Andy Robertshaw of the National Army Museum in Chelsea, west London, said the work, to be broadcast in Battle of the Somme: The True Story, was a "significant" step towards a greater understanding of the iconic battle.

"These techniques give an amazing immediacy to the original footage - particularly with things like the lip-reading," said Mr Robertshaw. "It gives the Battle of the Somme a sense of reality - to go from grainy footage of vague people in a silent film to 'this is your grandfather nice to meet you'. This is pretty much the closest you can get to the First World War without a time machine."

The facial recognition software, more normally used by Scotland Yard to identify criminals, also came up with a positive match for another soldier in Malins's original footage. William Holland, who served with the Royal Engineers during the First Wold War, is seen carrying a wounded colleague towards the camera.

Private Holland's son, 78-year-old Maurice, joked: "It is my dad. He wasn't a hero though he was probably in a trench puffing on a Woodbine and somebody said: 'Can you carry this man?'"

Malins's original film tells a darker story. Shortly after this scene, a caption informs the audience that the injured man died just 20 minutes later.

Roger Smither, head of the film and video archive at the Imperial War Museum, which owns the copyright to The Battle of the Somme, said: "The film created a very, very big noise when it was first released in 1916, and there was a certain amount of discussion over its controversial nature.

"It gave people in Britain the feeling that they were sharing the experience of the soldiers actually on the front line, and had a major impact on the national consciousness at the time. This recent work extends that sense of recognition and identification, 90 years on."

Zero hour for the Battle of the Somme was 07:30 on 1 July 1916. At that moment, for entire battalions of young men like Captain Dawson, there was a brief and unsettling silence as the artillery shifted their aim on to the agreed line of targets.

Then, in the words of the poet John Masefield: "All along that old front line of the English there came a whistling and a crying. The men of the first wave climbed up the parapets, in tumult, darkness and the presence of death, and having done with all pleasant things, advanced across no-man's land to begin the Battle of the Somme."

The first day of the battle, codenamed Z-Day, was generally accepted to be the worst of them all, with some battalions suffering losses of more than 90 per cent.

The Battle of the Somme was supposed to be won by the Allies on that first day of July. It was partly thanks to this overconfidence that the generals allowed Malins access to the trenches. Instead, the battle lasted until November - long after the finished film had been screened at home. By the end of the offensive, there were more than one million casualties from both sides. After five months of bitter fighting, the Allies had advanced just five miles.

As horrific as the battle was for the British troops who suffered and died there, it cost hundreds of thousands of French and German lives as well. One German officer famously described the Somme as "the muddy grave of the German field army".

Among those to experience the horrors of the battle from within the trenches were a young JRR Tolkien, later to write the epic Lord of the Rings, the poets Robert Graves and Siegfried Sassoon, future British Prime Minister Anthony Eden - and an Austrian corporal named Adolf Hitler.

This month, a number of vivid letters and diary entries penned in the trenches on the first day of the battle were unearthed from the Imperial War Museum's collection and placed in a permanent online exhibition.

The originals of the letters and diaries are on show in an exhibition at the museum, alongside items from the battle including a revolver carried by Tolkien and a football kicked across no-man's land by one battalion as they advanced on Z-Day. Among other items on show is a draft of one of Graves's poems with alterations by Sassoon.

The 90th anniversary of the start of the Battle of the Somme will be officially marked on Saturday with a commemorative service in France, attended by the Prince of Wales and the Duchess of Cornwall, as well as 110-year-old Henry Allingham, the last surviving British veteran of the Somme.

'Battle of the Somme: The True Story' will be shown on Channel Five at 11.45am on Saturday


Attrition: August and September

By the start of August, Haig had accepted that the prospect of achieving a breakthrough was now unlikely the Germans had "recovered to a great extent from the disorganisation" of July. For the next six weeks, the British would engage in a series of small-scale actions in preparation for the next major push. On 29 August the German Chief of the General Staff, Erich Falkenhayn, was replaced by General Paul von Hindenburg, with General Erich Ludendorff as his deputy, but in effect the operational commander. The immediate effect of this change was the introduction of a new defensive doctrine. On 23 September the Germans began constructing the Siegfried Stellung, called the Hindenburg Line by the British.

On the Fourth Army's front, the struggle for High Wood, Delville Wood and the Switch Line dragged on. The boundary between the British and French armies lay southeast of Delville Wood, beyond the villages of Guillemont and Ginchy. Here the British line had not progressed significantly since the first day of the battle, and the two armies were in echelon, making progress impossible until the villages were captured. The first British effort to seize Guillemont on 8 August was a debacle. On 18 August, a larger effort began, involving three British corps as well as the French, but it took until 3 September before Guillemont was in British hands. Attention now turned to Ginchy, which was captured by the 16th (Irish) Division on 9 September. The French had also made progress, and once Ginchy fell, the two armies were linked near Combles.

The British now had an almost straight front line from near Mouquet Farm in the northwest to Combles in the southeast, providing a suitable jumping-off position for another large scale attack. In 1916, a straight front was considered necessary to enable the supporting artillery to lay down an effective creeping barrage behind which the infantry could advance.

This intermediate phase of the Battle of the Somme had been costly for the Fourth Army, despite there being no major offensive. Between 15 July and 14 September (the eve of the next battle), the Fourth Army made around 90 attacks of battalion strength or more with only four being general attacks across the length of the army's 5 miles of front. The result was 82,000 casualties and an advance of approximately 1,000 yards&mdasha performance even worse than 1 July.


Lead Up to the Battle of Somme

For a couple of months, the French had been suffering devastating losses at the Verdun battlefield, east of Paris. Seeing their dissatisfaction and frustration, the British decided to move in and aid the French. In 1915, allied commanders from the British and French armies met to discuss the strategies for the following year’s offensive astride at Verdun. At the end of the meeting, Douglas Haig and Henry Rawlinson commenced campaigns through the Kitchener’s Volunteer Army with posters of Lord Kitchener himself persuading the people to volunteer in the battle as a sign of patriotism.


The Bloodiest Battle In The Great War

PA Images/Getty Images British infantrymen on the march.

July 1, 1916, remains the single bloodiest day in the entire history of the British armed forces. It was the day that the battle of the Somme was launched by the Somme river in France from the combined forces of Britain and France.

The conflict began with a heavy pour of gunfire. Artillery rained on the Germans relentlessly until precisely 7:30 a.m. — the hour set for the Franco-British attack.

Then, the heavy guns shifted their ranges to fire further back into German territory and 100,000 men from General Lord Rawlinson’s Fourth Army went "over the top" of their trenches to cross the territory to the German front line, which they believed would surely be crushed by the week-long artillery barrage.

But the Germans, now seasoned in their defensive tactics, had dug in deep. Their lines were strengthened by underground bunkers that the allies believed would be crushed by the artillery, but many of the bunkers held and the Germans were ready to fight.

When the artillery changed targets and the infantry rush began, German machine gunners were still alive and ready to receive the attack.

While a few Franco-British units reached their objectives, particularly the more veteran French units, as a whole the army could not advance much and the units that did advance further found themselves isolated. The bloodiest day in British military history gained an extra three square miles of land for the allied forces.

Historians record that after the first day of the battle of the Somme, many British commanders were horrified by the losses and intended to abandon the attack. But Haig, with the impending destruction of the French army at Verdun in his mind, felt that the effort had to continue.

Britain could not win the war alone and the urgent pleas from Joffre and French Generals Petain and Nivelle who were mired in Verdun made it clear that France would be lost if the Germans were able to concentrate all their strength there.

By the end of the first day at Somme, 57,000 British soldiers had become casualties of war while 19,240 were dead — a shocking loss of nearly 60 percent of the attacking force.


The Battle of the Somme, also known as the Somme Offensive, was one of the largest battles of the First World War. Fought between July 1 and November 1, 1916 near the Somme River in France, it was also one of the bloodiest military battles in history. On the first day alone, the British suffered more than 57,000 casualties, and by the end of the campaign the Allies and Central Powers would lose more than 1.5 million men.

The Somme campaign in 1916 was the first great offensive of World War I for the British, and it produced a more critical British attitude toward the war. During and after the Somme, the British army started a real improvement in tactics. Also, the French attacked at the Somme and achieved greater advances on July 1 than the British did, with far fewer casualties.

But it is the losses that are most remembered. The first day of the Somme offensive, July 1, 1916, resulted in 57,470 British casualties, greater than the total combined British casualties in the Crimean, Boer, and Korean wars. In contrast, the French, with fewer divisions, suffered only around 2,000 casualties. By the time the offensive ended in November, the British had suffered around 420,000 casualties, and the French about 200,000. German casualty numbers are controversial, but may be about 465,000.

Hoe het dit gebeur? In early 1916, the French proposed a joint Franco-British offensive astride the river Somme. Because of Verdun, the British army assumed the major role of the Somme offensive. Hence, on July 1, 1916, the British army attacked north of the Somme with fourteen infantry divisions, while the French attacked astride and south of the Somme with five divisions. In defense, the German army deployed seven divisions. The British attack was planned by Douglas Haig and Henry Rawlinson, GOC Fourth Army. The two differed about the depth of the offensive and the length of the bombardment, so the adopted plan was an awkward mixture.

The artillery was the key to the offensive, but it did not have the ability to cut all the wire, destroy deep German trenches, knock out all enemy guns, or provide a useful barrage for the infantry attack. And at zero hour on July 1, the artillery shifted away from the German front trenches too quickly and left the infantry exposed. But the French, with Verdun experience, had much more heavy artillery and attacked in rushes, capturing more ground and suffering less.

After July 1, a long stalemate settled in, with the German army digging defenses faster than Allied attacks could take place. Despite small advances, the Somme became a bloody battle of attrition, and Haig has been criticized for prolonging the campaign into winter, especially for the last six weeks. The Somme was an expensive lesson in how not to mount effective attacks, but the German army was also weakened and in February retreated to new, and shorter, defensive lines.


Kyk die video: Léo Ferré - Avec le temps enregistrement TRS (Augustus 2022).