Artikels

Die indrukwekkendste Middeleeuse graf in Europa: wat is die skat van Sutton Hoo?

Die indrukwekkendste Middeleeuse graf in Europa: wat is die skat van Sutton Hoo?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

'N Skouersluiting gevind tydens opgrawings by Sutton Hoo. Beeldkrediet: Public Domain.

Sutton Hoo bly een van die belangrikste Angelsaksiese argeologiese terreine in Brittanje: die gebied is in die 6de en 7de eeu as begraafplaas gebruik en het ongestoord gebly totdat 'n groot reeks opgrawings vanaf 1938 plaasgevind het.

Wat was so belangrik aan die vondste? Waarom het hulle miljoene se verbeelding aangegryp? En hoe presies is dit in die eerste plek gevind?

Waar is Sutton Hoo en wat is dit?

Sutton Hoo is 'n perseel naby Woodbridge, Suffolk, VK. Dit lê ongeveer 11 kilometer in die binneland en verleen sy naam aan die nabygeleë stad Sutton. Daar is bewyse dat die gebied sedert die Neolitiese tyd beset is, maar Sutton Hoo staan ​​veral bekend as 'n begraafplaas, of grafveld, gedurende die 6de en 7de eeu. Dit was die tydperk toe Angelsakse Brittanje beset het.

Dit het ongeveer twintig kruiwaens (grafheuwels) gehad en was gereserveer vir die rykste en belangrikste in die samelewing. Hierdie mense - hoofsaaklik mans - is individueel begrawe saam met hul waardevolste besittings en verskillende seremoniële items, volgens die gebruike van die tyd.

600 jaar lank het die Angelsakse Engeland oorheers. Hierdie tydperk van die Engelse geskiedenis word soms beskou as 'n gebrek aan kulturele ontwikkeling en die Angelsakse as 'n ongekunstelde volk. Daar is egter baie bewyse om hierdie siening te ontken, soos dr Janina Ramirez verduidelik.

Luister nou

Die opgrawings

Die webwerf bly vir meer as 1000 jaar relatief onaangeraak. In 1926 het 'n welgestelde middelklasvrou, Edith Pretty, die Sutton Hoo -landgoed van 526 hektaar gekoop: na die dood van haar man in 1934 begin Edith meer belangstel deur die vooruitsig om die ou grafheuwels wat ongeveer 500 meter van die hoofhuis.

Na samesprekings met plaaslike argeoloë, het Edith die selfgeleerde plaaslike argeoloog Basil Brown genooi om die grafheuwels in 1938 te begin opgrawe. Na die belowende aanvanklike opgrawings daardie jaar, keer Brown terug in 1939, toe hy die oorblyfsels van 'n 7de-eeuse Saksiese skip opgegrawe het.

Alhoewel die skip self 'n groot vonds was, dui verdere ondersoek daarop dat dit bo -op 'n grafkamer was. Hierdie nuus het dit in 'n nuwe sfeer van argeologiese vondste geloods. Charles Phillips, 'n argeoloog van die Universiteit van Cambridge, het vinnig die verantwoordelikheid vir die terrein aanvaar.

Die grootte en belangrikheid van die vondste by Sutton Hoo het vinnig gelei tot spanning tussen verskillende belanghebbendes, veral tussen Basil Brown en Charles Phillips: Brown is beveel om op te hou werk, maar hy het nie. Baie erken sy besluit om bevele te ignoreer as die sleutel om te keer dat rowers en diewe die werf plunder.

Phillips en die span van die British Museum het ook bots met die Ipswich Museum, wat Brown se werk behoorlik wil erken en vroeër as beplan aangekondig het. As gevolg hiervan is die Ipswich -span ietwat uitgesluit van latere ontdekkings en moes veiligheidswagte 24 uur per dag die werf monitor om dit teen moontlike skatjagters te beskerm.

Watter skat het hulle gevind?

Die eerste opgrawing in 1939 het een van die belangrikste vondste van Sutton Hoo opgegrawe - die begraafskip en die kamer daaronder. Baie min van die oorspronklike hout het oorleef, maar die vorm daarvan is byna perfek in die sand bewaar. Die skip sou 27 meter lank en tot 4,4 meter breed gewees het; daar word vermoed dat daar plek was vir tot 40 roeiers.

Alhoewel daar nooit 'n lyk gevind is nie, word vermoed (uit artefakte gevind) dat dit die begraafplaas van 'n koning sou gewees het: dit word algemeen aanvaar dat dit waarskynlik die van die Angelsaksiese koning Rædwald sal wees.

Die ontdekkings in die begraafkamer bevestig die hoë status van die man wat daar begrawe is: dit het die studie van Angelsaksiese kuns in Brittanje geweldig laat herleef, en terselfdertyd skakels tussen verskillende Europese samelewings getoon.

Die skat wat daar gevind word, is nog steeds een van die grootste en belangrikste argeologiese vondste in die moderne geskiedenis. Die Sutton Hoo -helm is een van die min in sy soort en is geskep deur 'n hoogs bekwame vakman. 'N Verskeidenheid seremoniële juweliersware is ook in die omgewing gevind: dit sou die werk van 'n meester -goudsmid gewees het, en een wat toegang tot patroonbronne gehad het wat slegs in die wapenrusting in Oos -Anglië gevind is.

Waarom was die skat so belangrik?

Behalwe vir ons voortdurende fassinasie met skatte, bly die vondste by Sutton Hoo een van die grootste en beste Angelsaksiese argeologiese ontdekkings in die geskiedenis. Hulle het geleerdheid oor die onderwerp verander en 'n nuwe manier om hierdie tydperk te sien en te verstaan, oopgemaak.

Voor die Sutton Hoo -skat het baie die 6de en 7de eeu as die 'donker eeue' beskou, 'n tyd van stagnasie en agteruitgang. Die sierlike metaalwerk en gesofistikeerde vakmanskap beklemtoon nie net kulturele vaardigheid nie, maar ook komplekse handelsnetwerke in Europa en verder.

Die items wat gevind is, illustreer destyds ook godsdienstige veranderinge in Engeland, terwyl die land na die Christendom beweeg het. Die opname van insulêre kuns (wat 'n mengsel van Keltiese, Christelike en Angelsaksiese ontwerpe en motiewe is) was ook opmerklik vir kunshistorici en geleerdes as een van die destydse vorme van versiering.

Wat het met die skat gebeur?

Die uitbreek van die Tweede Wêreldoorlog het verdere opgrawings by Sutton Hoo gestuit. Die skatte is aanvanklik na Londen ingepak, maar 'n skatkisondersoek wat in die dorpie Sutton gehou is, het bepaal dat die skat met reg aan Edith Pretty behoort: dit is begrawe sonder die bedoeling om dit weer te ontdek, wat dit die eiendom van die vinder gemaak het gekant teen die kroon.

Pretty het besluit om die skatte aan die British Museum te skenk sodat die land die vondste kon geniet: destyds was dit die grootste skenking wat nog ooit deur 'n lewende persoon gegee is. Edith Pretty is in 1942 oorlede, en het nooit geleef om die skatte by Sutton Hoo te sien nie, of het behoorlik ondersoek ingestel.

Verdere opgrawings

Na die einde van die oorlog in 1945 is die skat uiteindelik behoorlik ondersoek en bestudeer deur 'n span van die British Museum onder leiding van Rupert Bruce-Mitford. Die beroemde helm is in stukke gevind, en dit is hierdie span wat dit gerekonstrueer het.

'N Britse museumspan het in 1965 na Sutton Hoo teruggekeer, nadat hulle tot die gevolgtrekking gekom het dat daar nog steeds vele onbeantwoorde vrae oor die webwerf was. Wetenskaplike metodes het ook aansienlik gevorder, waardeur hulle grondmonsters kon neem vir ontleding en 'n gips van die skeepsindruk kan neem.

'N Derde opgrawing is in 1978 voorgestel, maar dit het vyf jaar geneem om dit te realiseer. Met behulp van nuwe tegnieke is die webwerf ondersoek, en verskeie heuwels is vir die eerste keer ondersoek of weer ondersoek. Die span het doelbewus gekies om groot gebiede onontgin te laat ten gunste van toekomstige geslagte en nuwe wetenskaplike tegnieke.

'N Verhaal van bloedvergieting, stamme -wedywerings en 'n krygerklas wat deur die slagveld geobsedeer en gedefinieer is, het ontstaan ​​uit die ontdekking van 'n begraafplaas by Bamburgh Castle

Kyk nou

En vandag?

Die meerderheid van die Sutton Hoo -skatte kan vandag in die British Museum te sien wees, terwyl die terrein self in die sorg van National Trust is.

Die opgrawings van 1938-9 was die basis van 'n historiese roman, The Dig deur John Preston, wat in Januarie 2021 deur Netflix in 'n gelyknamige film verander is.


Die ware geskiedenis agter Netflix ’s ‘The Dig ’ en Sutton Hoo

In die somer van 1937, toe die spook van die Tweede Wêreldoorlog oor Europa dreun, ontmoet Edith Pretty, 'n welgestelde weduwee naby Woodbridge, 'n klein dorpie in Suffolk, Engeland, met die kurator van 'n plaaslike museum om die opgrawing van drie hope grond te bespreek. aan die ander kant van haar landgoed, Sutton Hoo. (Die naam is afgelei van Oud -Engels: “Sut ” gekombineer met “tun ” beteken “ vestiging, ” en “hoh ” vertaal na “ gevorm soos 'n hakspoor. ”) Na Basil Brown, 'n redelik aangeleerde self-geleerde amateur-argeoloog, begin die volgende lente.

Oor die volgende jaar of wat het Brown, wat later deur argeoloë van die British Museum aangesluit is, goud geslaan en die rykste middeleeuse begrafnis ooit gevind wat ooit in Europa gevind is. Die 1400-jarige graf, wat dateer uit die sesde of sewende eeu na Christus, behoort aan 'n Angelsaksiese koning en bevat fragmente van 'n 88 voet lange skip (die oorspronklike houtstruktuur het versleg) en 'n grafkamer gevul met honderde weelderige skatte. Die British Museum, wat vandag die trofe huisves, beskou die vonds as 'n skouspelagtige begrafnismonument op epiese skaal. ”

Die belangrikheid van die begrafnis van Sutton Hoo kan nie oorbeklemtoon word nie. Die webwerf het nie net lig gewerp op die lewe gedurende die vroeg-Middeleeuse Angelsaksiese tydperk nie (ongeveer 410 tot 1066), maar dit het historici ook aangespoor om hul denke oor die donker eeue te hersien, die era wat gevolg het op die vertrek van die Romeinse Ryk uit die Britte Eilande in die vroeë vyfde eeu. In teenstelling met die algemene opvatting dat die tydperk sonder kunste of kulturele rykdom was, weerspieël die Sutton Hoo-artefakte 'n lewendige, wêreldse samelewing.

Basil Brown (voor) het opgrawings by Sutton Hoo gelei. (Publieke domein via Wikimedia Commons)

Die ontdekking in 1939 het ons begrip van sommige van die eerste hoofstukke van die Engelse geskiedenis verander, sê Sue Brunning, kurator van vroeë Middeleeuse Europese versamelings wat toesig hou oor die Britse museum en Sutton Hoo -artefakte. 'N Tyd wat as 'n agteruitgang beskou is, is as gekweek en gesofistikeerd verlig. Die kwaliteit en hoeveelheid van die artefakte wat in die grafkamer gevind is, was van so 'n tegniese aard dat dit ons begrip van hierdie tydperk verander het. ”

Gegewe die inherente drama van die opgrawings by Sutton Hoo, was dit net 'n kwessie van tyd voordat Hollywood sy eie mening oor die gebeure sou bied. Die Dig, die nuwe Netflix -film met Carey Mulligan as Pretty en Ralph Fiennes as Brown, is verwerk uit 'n gelyknamige roman uit 2016 deur John Preston, neef van Peggy Piggott, 'n junior argeoloog in die Sutton Hoo -span. Die film volg die opgrawing, insluitend die verhale van die hoofkarakters, spanning tussen hulle en romantiese betrokkenheid. Pretty, wat 'n jong seun gehad het, was nog altyd gefassineer deur argeologie en werf Brown aan om die heuwels uit te grawe, wat volgens hulle albei Viking -begraafplase is. As Brown die eerste fragmente van 'n skip ontdek, gaan die opgrawing volstoom voort.

Min 'n paar plotpunte ingevoeg ter wille van dramatiese storievertelling (die verhouding van Brown met die argeoloog van die Britse museum Charles Phillips was byvoorbeeld nie so omstrede soos byvoorbeeld uitgebeeld nie), volgens die draaiboekskrywer Moira Buffini, hou die film meestal by die werklike verhaal aan . Maar Buffini beweer dat sy in die draaiboek wel die beheptheid van Pretty met die spiritualiteit en die voorliefde vir die dooies weggelaat het.

Selfs met sy historiese afwykings, lewer die Netflix -film 'n openbare diens deurdat dit die buitengewone Sutton Hoo -verhaal aan 'n nuwe generasie kykers bekendstel. Op dieselfde tyd, Die Dig belig die rol wat argeologie speel by die opgrawing van voorheen onbekende vertellings.

Buffini, wat aangepas het Jane eyre vir die skerm in 2011, uitgebreide navorsing gedoen oor Sutton Hoo, oor Brown se notaboeke, ondersoekverslae en foto's en inspirasie put uit elke bietjie skat wat vir die nageslag aangeteken, gemeet en geteken is. ”

'N Mens word getref deur die teerheid wat Brown gevoel het vir al die artefakte, sê Buffini. Hy het gepraat van die respek en byna gesinsliefde wat in die artefakte versteek is, en hoe daar ongelooflike kultuur en vakmanskap was buite en buite die Romeinse Ryk. ”

Goue skouersluiting met inlegsels van granate en glas (Rob Roy via Wikimedia Commons onder CC BY-SA 2.5)

In die loop van verskeie opgrawings in 1938 en 1939 vind Brown en die argeologiese span 263 voorwerpe begrawe in die sentrale kamer van die enorme Angelsaksiese skip. Ysterklinknaels, wat geïdentifiseer is as deel van die seevaartuig, was die eerste idee wat die argeoloog gewaarsku het oor die groot skip wat op die terrein begrawe is, volgens Brunning.

Namate die argeoloë dieper ingegrawe het, was hulle verstom oor die omvang, kwaliteit en die enorme diversiteit van die troepe. Onder die artefakte wat opgegrawe is, was fyn eetgerei, luukse hangbakke, silwerware van Byzantium, luukse tekstiele en bykomstighede vir goue rokke met Sri Lankaanse granate.

Die grafkamer van die graf was gelaai met wapens en militêre toerusting van hoë gehalte. Daar word vermoed dat 'n skild wat daar binne gevind is 'n diplomatieke geskenk van Skandinawiese skouerhakies is wat gemodelleer is op die wat deur Romeinse keisers gedra is, wat daarop dui dat die eienaar van die wapenrusting uit verskillende kulture en magsbasis getrek het om sy eie gesag te laat geld.

Die artefakte bevat ook 'n goue gordelgesp met 'n driesluitmeganisme, die oppervlak daarvan versier met semi-abstrakte beelde met slange wat onder mekaar gly. Brown het 37 goue muntstukke gevind, wat waarskynlik in 'n leersak gehou is, en 'n versierde beursie wat die sak sou bedek het. Dit hang aan drie skarnierbande aan 'n middellyfgordel en word vasgemaak deur die goue gespe. Die beursie-deksel, versier met rooierige granate, word beskou as een van die beste voorbeelde daarvan cloisonn é, 'n styl waarin klippe deur goue stroke vasgehou word.

Alhoewel metaalvoorwerpe in Suffolk se suurgrond beter oorleef het as organiese voorwerpe soos stof en hout, het die span 'n aantal onverwagte artefakte gevind, waaronder 'n goed bewaarde geel lieveheersbeestje.

Elke deel van die begraafplaas is 'n belangrike stuk van die legkaart, selfs iets so eenvoudig soos klein houtkoppies, ” sê Brunning. Die meeste mense (wat die versameling sien) loop gewoonlik verby hulle omdat hulle nie blink nie. Maar as ons hierdie voorwerpe ontleed en kyk hoe dit uiteengesit word en die tipe arbeid wat daaraan bestee is, sou dit tyd geneem het om dit te doen. Dus is selfs die kleinste, mees gekrimpte voorwerpe belangrik. ”

Uitgebreide skeepsbegrafnisse vol skatte was skaars in Angelsaksiese Engeland, veral aan die einde van die vroeë Middeleeue. Die rykdom van grafgoed wat by Sutton Hoo gevind is, sowel as die posisionering van die skip en die inhoud daarvan, wat 'n aansienlike hoeveelheid mannekrag sou vereis om te vervoer — suggereer dat die inwoner van die tyd 'n baie hoë sosiale status gehad het, miskien selfs koninklikes , maar die identiteit van die individu bly 'n raaisel. ('N Kandidaat wat gereeld aangehaal word, is koning Raedwald van East Anglia, wat omstreeks 625 gesterf het.) Teen 1939, merk die British Museum op, was alles wat van die oorledene oorgebly het 'n menslike gaping tussen die skatte binne. ”

Volgens Brunning het Raedwald omstreeks daardie tyd regeer en mag hy mag hê oor buur koninkryke, wat hom 'n goeie uitstuur sou besorg het. ”

'N Replika van die beroemde Sutton Hoo -helm (Publieke domein via Wikimedia Commons)

Die mees ikoniese item wat uit Sutton Hoo kom, is 'n helm versier met beelde van veg- en dansende krygers en kwaai wesens, waaronder 'n draak wie se vlerke die wenkbroue van die hoofbedekking vorm en sy lyf en mond stert. Granate word deur die wenkbroue gevoer, waarvan een met goue foelie -weerkaatsers ondersteun word. Die wapenrusting, wat in die vroeë sewentigerjare hoogs gekorrodeer en in honderde fragmente aangetref is, is deur konservators in die British Museum sorgvuldig herstel.

Op 25 Julie 1939 het Pretty 'n onthaal op die Sutton Hoo -terrein aangebied om die einde van die graaf te vier. Die grond langs die opgrawingsterrein is gevorm tot 'n uitkykplatform. Die British Museum en Phillips het 'n kort toespraak oor die skip gelewer, maar is verdrink deur die gebrul van die enjin van 'n Spitfire wat oor die hoof vlieg toe Engeland voorberei op die oorlog. Kort daarna het nuus oor die opgrawings se bevindings in die pers verskyn, deels uit inligting wat deur 'n lid van die opgrawingspan uitgelek is. 'N Paar dae later is die Sutton Hoo -artefakte na die British Museum vervoer, en na 'n regstryd het hulle amptelik deel geword van die versameling as 'n geskenk van Pretty.

Die publiek het eers na die artefakte in 'n uitstalling van 1940 gekyk, maar die geleentheid sou van korte duur wees omdat dit tydens die oorlog in die tonnels van die Londense metro weggesteek is vir veilige bewaring. Na die oorwinning van die Geallieerdes in 1945, is die troep teruggestuur na die British Museum, waar bewarings- en heropbouwerk begin het.

Maar die ontleding van die artefakte het meer vrae opgelewer, en die begraafplaas van Sutton Hoo is weer opgegrawe met behulp van wetenskaplike vooruitgang om die analise te verbeter. In 1983 het 'n derde opgrawing van die terrein gelei tot die ontdekking van 'n ander heuwel waarin 'n vegter en sy perd was.

Vandag word die Sutton Hoo-artefakte steeds in die British Museum uitgestal, waar besoekers elke jaar, in nie-pandemiese tye, die buitengewone skatte van 'n Angelsaksiese koning 1,400 jaar gelede begrawe het. Meer as 80 jaar nadat Brown deur die sanderige grond van Sutton Hoo begin sif het, word die skatte wat hy opgegrawe het, onverminderd. Soos hy in 1939 in sy dagboek geskryf het, is dit die vonds van 'n leeftyd.


Sutton Hoo

Ons redakteurs gaan na wat u ingedien het, en bepaal of hulle die artikel moet hersien.

Sutton Hoo, landgoed naby Woodbridge, Suffolk, Engeland, dit is die plek van 'n vroeë Middeleeuse begraafplaas wat die graf of senotaaf van 'n Angelsaksiese koning insluit. Die begrafnis, een van die rykste Germaanse begrafnisse wat in Europa gevind is, bevat 'n skip wat volledig toegerus was vir die hiernamaals (maar sonder liggaam) en het die rykdom en kontakte van vroeë Angelsaksiese konings, wat dit in 1939 gevind het, lig gewerp, was ongewoon omdat skeepsbegrafnis was skaars in Engeland.

Die indruk van die vrot skeepshout in die sandgraaf van 7,6 meter diep en die oorblywende klinknaels het getoon dat die skip 'n mastlose, klinkgerigte roeiboot was wat meer as 27 voet lank was. Die datering van munte wat op die terrein gevind is en die teenwoordigheid van beide Christelike en heidense kenmerke dui daarop dat dit moontlik die senotaaf was van Raedwald (oorlede 624/625), 'n Oos -Engelse koning wat hom tot die Christendom bekeer het en daarna teruggekeer het na die heidendom. Die identiteit van die koning is egter steeds in twyfel, en 'n ander kandidaat is Aethelhere wat in 654 gesterf het om te veg vir Penda, die heidense koning van Mercia, in Winwaed. Die begrafnisritme en sekere voorwerpe in die graf het parallelle in Swede en dui op 'n tot dusver onverwagte Sweedse oorsprong vir die Oos -Angliese koninklike dinastie.

Op die begraafplaas was daar 41 items van soliede goud, wat nou in die British Museum gehuisves is, saam met 'n hoeveelheid ingevoerde silwerware. Een groot silwer skottel dra die kontrolestempel van die Bisantynse keiser Anastasius I (491–518). Boonop toon silwer bakke, koppies en lepels in Grieks en 'n bronsbak uit die Midde -Ooste die omvang van die kontak met die koninkryk. Die koninklike graf en sy grafgoed werp baie lig op die beskawing wat deur uitgebeeld word Beowulf.

Hierdie artikel is die laaste hersien en bygewerk deur Amy Tikkanen, bestuurder van korreksies.


Die verhaal van Sutton Hoo gaan dieper as Die Dig

Die argeoloog in beheer van die Sutton Hoo -grafheuwels vertel wat op die beroemde Engelse terrein ontdek is sedert die opgrawings in die dertigerjare in die film Die Dig.

Ek het die Sutton Hoo -grafheuwels vir die eerste keer in 1982 gesien. Hulle lê in 'n Engelse veld wat uitkyk op die rivier die Deben, toegegroei met hakies en oorloop met konyne. As argeoloog het ek 'n bietjie van hulle geweet - genoeg om 'n brandwonde van opgewondenheid plus 'n bietjie hartseer te voel oor die toestand waarin hulle was. Die volgende dag het ek my aansoek ingedien om die direkteur van 'n nuwe opgrawingsveldtog daar te wees: Ek het besluit om die raaisel van die heuwels op te los en van die terrein 'n monument te maak waarop ons trots kan wees.

Die plek het beroemd geword 43 jaar tevore, net voor my geboorte, deur die verrassende ontdekking van 'n begrawe skip onder die grootste hoop. Dit was so groot soos 'n groot seiljag (27 meter lank). Daarmee saam het argeoloë 'n uitstaande skat gevind, met 'n kuns en rykdom wat ongeëwenaard is in Engeland. Daar was voorwerpe van goud, granaat, silwer en brons, wat uitstekend met dierpatrone gewerk is, tesame met fragmente van baie soorte tekstiele, 'n otterbontkap en 'n blomplant. Aan die een kant van die skip was spiese en 'n skild aan die ander kant lê ketels vir kook, silwer bakke, drinkhorings en houtbottels vir maaltye en in die middel rus die swaard en harnas, beursie en helm van 'n dooie man saam met 'n hoop klere. Hy was 'n kryger en 'n leier, 'n prominente persoon in 'n welgestelde gemeenskap van heidense Noordsee-nasies.

Daar is meer as 'n dosyn grafheuwels by Sutton Hoo. Hierdie een, heuwel 2, is gerekonstrueer tot sy oorspronklike hoogte. Geoff Dallimore/Wikimedia

Dit was die ontdekking wat gevier is in die film wat onlangs vrygestel is Die Dig. Die film vertel die verhaal van die opgrawing, wat op initiatief van die grondeienaar Edith Pretty (gespeel in die film deur Carey Mulligan) gepromoveer is en eers deur die plaaslike graafmachine Basil Brown (gespeel deur Ralph Fiennes) gegrawe is. Danksy 'n paar uitstekende optredes bied die film 'n onweerstaanbare portret van die Engelse samelewing (en sy gekoesterde gebruike) op die rand van die Tweede Wêreldoorlog.

Die begrafnis is vinnig aan 'n koning toegewys en, gegewe die ligging in Suffolk County, aan 'n koning van East Anglia. Kragtens die kunsstyl is dit in die sewende eeu geplaas. Die begrawe man was na alle waarskynlikheid Raedwald, 'n Angelsaksier wat hom met die Christendom beywer het en omstreeks 625 nC sterf.

Net soos die karakter van die Britse samelewing sedert 1939 radikaal verander het, so ook die betekenis van Sutton Hoo, danksy 'n verdere 75 jaar se intensiewe navorsing.

Die oorspronklike opgrawing van 1939, wat hier getoon is, was die onderwerp van die fliek Die Dig. William Phillips/Wikimedia

Sy navorsing - wat na die oorlog begin is en gelei is deur die British Museum, nou eienaar van die vondste - was natuurlik gefokus op die voorwerpe wat in 1939 opgegrawe is, die fragmente saamgevoeg en die wye verskeidenheid kontakte van die Ooshoeke getoon: uit Noord -Brittanje na Swede na Frankryk en die Middellandse See. Die simboliek in die artefakte het onmiskenbaar getoon dat hierdie mense tot 'n uitgebreide heidense gemeenskap van die Noordsee en die Baltiese lande behoort, maar daar was ook eksotiese silwerware wat Christelike kentekens uit die Middellandse See dra. By 'n heropgrawing van die heuwel 1 in die 1960's is gekyk na alles wat gemis is, en die direkteur, Rupert Bruce-Mitford, het al die resultate in 'n wonderlike gedetailleerde verslag van die inhoud van die skip versamel.

In die vroeë tagtigerjare, toe hierdie boek die publiek bereik het, het die mense wat Europa in die vroeë Middeleeue bestudeer het, dringend aangedring op nuwe uitgrawings by Sutton Hoo. Sommige het gehoop op meer skatte, 'n aanskoue van ander konings of 'n nuwe vlagskipprojek om die identiteit van die land te bevorder. Maar die stemming van die argeologiese gemeenskap het verander: hierdie ou idees was nie meer die belangrikste dryfvere nie.

Die nuwe vrae was anders: Wat het die skip op daardie plek gedoen - waarom dit, waarom daar, waarom dan? Wat het dit beteken? Daar word gesê dat dit 'die geskiedenis herskryf' deur nuwe lig op hierdie spesifieke tyd en plek te skyn. Baie goed. Wat sou die nuwe verhaal dan wees?

(HER) DINK MENS

Gee ons nuutste stories elke Vrydag in u inkassie.

Dit was my gedagtes toe ek die nuus ontvang dat ek die kans gekry het om die nuwe veldtog, geborg deur die British Museum, die BBC, die Society of Antiquaries of London en die Suffolk County Council, te regisseer. Die resultate van ons veldtog 1983-1992 is in 2005 gepubliseer.

Die skrywer (derde van links) lei 'n toer in Sutton Hoo in 1985. Tuija Rankama/Martin Carver

Ons het begin met 'n opname van die hele webwerf om 'n idee te kry van wat oorbly. Ons het gevind dat dit in totaal 18 heuwels bevat. Ons het 'n gekruisde gebied met sewe heuwels gekies om te ondersoek hoe die begrafnisrites deur die tyd ontwikkel het. Almal behalwe een is voorheen opgegrawe of beskadig (soos ons verwag het), en daarom het ons baie nuwe tegnieke ontwikkel om die maksimum inligting uit die oorblywende inligting te haal.

Die uiteinde was dat Sutton Hoo 'n nuwe werklikheid kon geniet. Ons ondersoek het getoon dat daar eintlik drie begraafplase was: 'n familie begraafplaas uit die sesde eeu, die elite -kruiwaens van die vroeë sewende eeu (insluitend die skip) en twee groepe teregstellings van die agtste tot die 11de eeu, met die oorblyfsels opgehang lyke en die postgate van 'n galg.

Die heuwels is verder opgegrawe tydens die jongste veldtog wat van 1983 tot 1992 gestrek het. Nigel Macbeth

Hier was skakels tussen die eerste twee begraafplase: Byvoorbeeld, verassings in bronsbakke wat in die eerste begraafplaas van die gesin gesien is, was ook 'n tema van heuwels 3, 4, 5 en 18, die vroeë begrafnisse van die elite -begraafplaas. Heuwel 17 kom volgende: 'n Man van ongeveer 25 jaar oud is in 'n boomstamkis neergelê met geboë hakies. Hy is begrawe met 'n swaard, skild, spiese, 'n klein brons kookpot, 'n piekniek van skaaptjops - en die versierings van sy perd wat in 'n aangrensende put gelê het. Hy was toegerus vir sy laaste avontuur.

Daarna is twee skeepsbegrafnisse gevolg: een met 'n skip oor die grafkamer in Heuwel 2 (drie keer tevore opgegrawe) en die beroemde Heuwel 1. Die mees onlangse begrafnis was dié van 'n vrou in Heuwel 14 wat silwer ornamente gedra het en waarskynlik op 'n bank gelê. Die teregstellingsbegrafnisse is in 'n groep rondom Heuwel 5 en in 'n ander op die rand van 'n deur geleë langs die rant langs die heuwels gelê. Daar was geen twyfel dat die slagoffers bedoel was om deur die verbygangers gesien te word nie.

Hierdie nuwe bevindinge het 'n nuwe siening van Heuwel 1 en die omliggende begrafnisse veroorsaak. Hulle kan nou gesien word as 'n soort teater waarin 'n Engelse volk die koninkryk vier wat hulle skep deur 'n opeenvolging van groot begrafnisse wat die politieke aspirasies van die dag tot uiting bring.

Hierdie kaart toon die koninkryk van East Anglia gedurende die vroeë Angelsaksiese tydperk, met Sutton Hoo in die suidoostelike hoek. (South Folk is nou Suffolk.) Amitchell125/Wikimedia

In die vyfde eeu het immigrante uit Noord -Duitsland langs die Debenrivier gekom om hulle in Suffolk te vestig. Honderd jaar later het die gebied baie ryk geword-soos blyk uit onlangse vondste in Rendlesham, 'n Angelsaksiese paleisterrein wat verder stroomopwaarts is. Die gesin wat sy dooies op die oewer van die rivier (ons eerste begraafplaas) begrawe het, het in die laat sesde eeu na leiersrolle gestreef. In 'n gebeurtenisvolle episode van slegs 50 jaar, het hulle die tweede begraafplaas geskep - 'n elite tros kruiwaens wat hul klim na internasionale bekendheid gevier het.

Die goed bewaarde heuwel 1 en heuwel 17 toon aan dat voorwerpe spesiaal gekies is om 'n verklaring oor die dooies te maak: 'n gedig van herinnering wat in voorwerpe gebou is. Dit is hoe 'n nie -letterlike volk hul geskiedenis geskryf het.

Ons het verneem dat die dooie man in die terrein van Mound 1 oorspronklik in 'n groot boomstamkis was, met 'n swaard en helm bo-op en klere daarin aan sy voete. Dit was 'n teaterstuk, wat my laat dink het dat dit Raedwald se polities slim vrou was wat dit ontwerp het. Dit lyk asof die boodskap lui: "Die tye verander, en ons moet by ons mense staan ​​sonder om die Christelike alliansie wat ons kom, uit te lok."

'N Heropbou van die dag van die begrafnis by Heuwel 1. Victor Ambrus

As ons uit geskiedenisboeke leer, het East Anglia aan die einde van die sewende eeu 'n reeks Christelike konings bekom. Die teregstellings was hoofsaaklik dié van jong mans, wat vermoedelik nie aan die nuwe regime voldoen het nie en die prys betaal het: hulle is begrawe op die kerkhof geweier. In plaas daarvan is hulle begrawe in die geselskap van die eens briljante leiers van vroeër dae, wat geen geskrewe rekords gehad het nie, maar wat 'n onuitwisbare stempel op die Engelse landskap gelaat het.

Met die oog op sy vorige eienaar, is die perseel van Sutton Hoo nou in die sorg van die National Trust "vir almal, vir ewig." Die trust het 'n wonderlike museum gebou met erfenis -lotteriefondse. Die besoekersentrum het in 2002 geopen deur die Nobelpryswenner Seamus Heaney ('n entoesias vir Sutton Hoo) en het in die eerste tien jaar 'n miljoen besoekers gelok. En daar word gewerk-op die Sutton Hoo-terrein, in die streek en oorkant die rivier, waar ons nou 'n groot rekonstruksie van die Mound 1-skip bou. Elke jaar bring nuwe ontdekkings van die mense wat hulle in die vyfde eeu in Brittanje gevestig het, wat Sutton Hoo gebou het en die Engelse geword het.


Die ontdekking by Sutton Hoo: toe die donker eeue verlig is

In 1939 skyn 'n seldsame ligstraal die donker eeue in en laat mense besef dat die Angelsaksiese tydperk nie die somber naam verdien nie. In 1938 het Edith Pretty, eienaar van Sutton Hoo House in Suffolk, 'n plaaslike argeoloog, Basil Brown, die opdrag gegee om die groot tumulus op haar grond te ondersoek. Brown het nie gedoen soos hy gevra is nie. By die ondersoek het hy gesien dat 'n sloot in die middel gegrawe is, hy het aangeneem dat dit beroof is en na die kleiner omliggende tumuli beweeg is. Omdat hy niks gevind het nie, het hy in die daaropvolgende jaar sy aandag op sy oorspronklike onderwerp gevestig. Hy het vinnig klinknaels in rye opgegrawe, en toe die buitelyn van 'n boot stadig na vore kom, het dit duidelik geword dat die vroeëre rowers hul grawe gestop het, net 'n paar sentimeter kort van 'n begraafplaas van ongekende skoonheid.

Terwyl die hout van die skip en die vlees van die man in die suur Suffolk -grond opgelos het, het die goud, silwer en yster van sy rykdom oorgebly. Vir die eerste keer, inderdaad vir die enigste keer, het historici die kans gekry om die soort voorwerpe te sien wat 'n groot man uit die sewende eeu in sy gang gehad het. Van 'n reeks versierde oorlogsgereedskap-'n swaard, 'n bylhamer, 'n groot ronde skild versier met wilde diere, 'n pos, 'n versameling spiese-tot 'n gunstige uitstalling van rykdom-'n silwer skottel driekwart meter in deursnee, 'n komplekse gespe gemaak van suiwer goud, fyn skouerhakies - tot eetgerei - 'n ketel, drinkhorings, 'n lier - die man het alles wat hy nodig gehad het om in die ewigheid te lewe soos op aarde. Sy boot wys wes en in sy beursie was 40 goue stukke, een vir elkeen van die spookagtige roeiers wat hom na die ander plek sou roei.

Die ware verhaal van Die Dig

Sutton Hoo se skatte uit die sewende eeu het die verbeelding van liefhebbers van geskiedenis al dekades lank aangewakker, en dit is onlangs 'n inspirerende nuwe Netflix-film Die Dig. Professor Martin Carver gesels met David Musgrove oor die werklike geskiedenis van die merkwaardige opgrawing in 1939 ...

Wat kan ons leer uit die ontdekking by Sutton Hoo?

Die begrafnis wys ons dat hierdie hoek van Suffolk buitengewoon goed verbind was met die wêreld rondom dit. 'N Groot deel van die vakmanskap, veral die helm en gespe, is duidelik beïnvloed deur Skandinawiese werk. The silver dish was made in Byzantium c500. The gold coins, which allow us to date the burial to the 620s or soon after, are Frankish. One of the bowls appears to be from Egypt. After looking at Sutton Hoo it is impossible to think of early Anglo-Saxon society as being cut off from the rest of the world, impossible to think of their leaders as little Englanders, but rather we are forced to consider them as self-consciously part of a wider European society stretching from the Mediterranean to the North Sea.

Seeing the funerary magnificence of Sutton Hoo not only revealed to historians the exotic tastes of early medieval bigwigs, it also served as a reminder of how they should observe the period. To assume that seventh-century Anglo-Saxons were ‘primitive’ is to assume that an absence of evidence is evidence of absence.

Thinking in these terms raises great questions about the grave. The assumption has long been that the inhabitant of the mound was a king of East Anglia, probably Redwald, who converted to Christianity before lapsing into paganism. Who else but a king would be buried with such finery?

But as Professor James Campbell of Oxford has argued, to assume we have a royal burial is to ignore the fact that the tomb is almost entirely without context. It is something of a minor miracle that the spoils of Sutton Hoo remained undisturbed until the 1930s. The largest burial mounds must always have been the most alluring for entrepreneurial grave robbers and, consequently, we should expect that these obvious, unguarded burials were interfered with at some point in the intervening centuries. The Anglo-Saxons themselves were not innocent of the crime – in Beowulf, the dragon who kills the eponymous hero is disturbed from his tumulus by a thief. This is to say that we cannot know exactly how prevalent burials like Sutton Hoo once were. It may be that there was a time when they were not that unusual.

We do not know, and have no way of knowing, how much treasure there was in seventh-century England. There may have been a great many men who had become rich from conquest and protection racketeering. There may even have been many who had access to examples of such craftsmanship (whoever made the exquisite shoulder-clasps and belt was evidently not doing it for the first time). And so Sutton Hoo also acts as a reminder of how much we do not know about Anglo-Saxon history, about how we must think before we make even the shallowest assumptive leap.

If the grave’s precise status is in doubt, its uniqueness is not, and the treasure is a much needed feast for the eyes in a period starved of visual aids. While the Anglo-Saxons have left us some manuscripts, some coins, the occasional church that survived the great Norman renovations, a post-Conquest tapestry, and the clutter of archaeology, compared to all subsequent eras, there is not much to see. Consequently, the splendour of Sutton Hoo was immediately destined for iconic status and publishers have been consistently keen (as we have here) to use the helmet as a cover illustration.

This one relic from Anglo-Saxon England has, in some ways, come to define the whole period. As a reminder of the centrality of militarism to the age this is fitting but it has, perhaps, also done something to harden in the public imagination the idea that the Anglo-Saxons were nothing more than noble warriors. This is unfortunate because we now understand a great deal about the complexities and sophistication of late Anglo-Saxon government and know that, by the eighth century at the very latest, they were much more than barbarian champions of military households. We know this largely because of the work of archaeologists. Over the past 50 years our understanding of the Anglo-Saxon economy has accelerated beyond all expectation and, as it has, we have become vastly more aware of the government machinery which exploited and regulated it. Huge numbers of coins have been exhumed by metal detectorists showing how standardised royal coinage was circulating in Britain by the late eighth century, and how, by the mid-tenth century, there was a currency of perhaps several million coins, regularly recalled and recoined – presumably to tax, and assure quality.

This was very much a national system. During the reign of King Edgar (ruled 959 to 975) it seems few parts of England were further than 15 miles from a royal mint. Such clues show us how capable these kings were of centralised government, how good they were at imposing uniform standards over wide areas, and why we might describe their kingdom as a ‘state’. Thus archaeologists have unearthed a society’s progression from a world of plunder and tribute, to one of toll and tax.

But despite such rich academic discoveries, popular appreciation of the Anglo-Saxons since the Second World War has, if anything, been on the wane. The Victorians were fascinated by the origins of England and its government and so had a fondness and fascination for the state-building of Alfred the Great and his heirs. But there has been little room for the Anglo-Saxons in the modern British mindset. Whereas 19th century scholars revelled in their Teutonic past, by the mid-20th century, England’s German heritage evinced little pride, and the very concept of volk had been sullied by history’s most monstrous crimes. This intellectual backdrop meant that as Britain became a modern nation of many peoples, so Anglo-Saxon history came to be seen as insular, primitive, misogynistic and irrelevant to the point where the word ‘medieval’ has become a term of abuse deployed by those who know nothing of the medieval world.

Indeed, in recent times, our pre-Conquest predecessors have been co-opted by the far right (along with the cross of St George), and turned into symbols of a ‘pure England’. This manipulation is wrong, for the Anglo-Saxons were no more ‘ethnically pure’ than the English of today. Recognising this reveals just how dangerous and unhelpful the rejection of parts of our history can be: dangerous because, discarded, they can be poached by the ignorant and unhelpful because the internationalism of their time actually mirrors ours.

Because Anglo-Saxon culture lurks behind our laws and rights, behind our system of government, behind our towns and behind the words that one in five people on Earth can understand, it is neither nationalistic nor insular to say that we should take an interest in it.

There ought to be no room for nationalistic pride in the study and appreciation of history. We did not do these things we were not yet born. For many of us, these were not even the deeds of our ancestors. But they are, nonetheless, a large part of our cultural inheritance and, to a certain extent, that of the world. To ignore Anglo-Saxon culture is to needlessly rebury our treasure in the mound and leave it to the mercy of robbers.

Alex Burghart is one of the authors of the Prosopography of Anglo-Saxon England (www.pase.ac.uk), a database of known people from the period – and formerly a tutor and researcher at King’s College London. He was writing to commemorate 70 years since the discovery at Sutton Hoo.

The Anglo-Saxons: a condensed history

The first centuries of the Anglo-Saxons in Britain are so obscure that very little can be said about them with any certainty (not that this has prevented some tireless academics from saying much). After the withdrawal of the Roman army from Britain in AD 410, peoples from Germany and Scandinavia are known to have settled here. Marked by an almost complete lack of evidence, by 597 an area which under the Romans had been urbanised, monetarised, and Christianised, had become rustic, had no real currency and was largely pagan.

In 596, inspired by some Anglian slaves he had seen in the marketplace in Rome, Pope Gregory despatched a group of missionaries to Britain to convert the Anglo-Saxons. Over the following 90 years gradually the different kingdoms accepted the new faith but not without occasional resistance – the huge pagan-style burial at Sutton Hoo appears to hail from a time when Christianity was in the land but not quite in everybody’s hearts.

Politically, the general (though by no means consistent) pattern of the period 600–900 was that a large number of small polities gradually conquered or merged with each other. Some, like Northumbria, Mercia and Wessex, also continued to expand their interests at their ‘Celtic’ neighbours’ expense. This was not an easy task: the Northumbrians were pushed back by the Picts at Nechtansmere in 685, and the Mercians would resort to buildings Offa’s Dyke against the Welsh.

By the death of Offa of Mercia (796), only five kingdoms remained: Wessex, Essex, Mercia, East Anglia and Northumbria. Offa had conquered Kent, Sussex and East Anglia, and his successors inherited these gains. But in the 820s Wessex invaded the southern domains and an insurrection in East

Anglia drove the Mercians out. There the status quo remained until 865 when it was violently disturbed by Danish armies, commonly known as Vikings. Their forces swiftly conquered East Anglia, Northumbria, part of Mercia and very nearly Wessex until the organisational prowess (and good fortune) of Alfred the Great of Wessex (who ruled from 871 to 899) halted their advance.

A much ignored moment in English history occurred in c879 when, after centuries of rivalry, Mercia accepted Alfred’s lordship and a ‘kingdom of the Anglo-Saxons’ was born. This union, forged in the face of threats from Danish armies, was then inherited, albeit shakily, by Alfred’s son, Edward (ruled 899 to 924). Edward set about the conquest of the Danelaw, extending his power into the Midlands and East Anglia.

In turn Edward’s son, Athelstan (ruled 924 to 939) ‘completed’ the task begun in earnest by his father and, in 927, conquered Northumbria. With fewer proximal rivals, the unified kingdom of England flourished. During the mid- and late tenth century it developed a highly organised and centralised coinage, established royal patronage over episcopal and abbatial appointments and extended the West Saxon system of shires to the newly acquired parts of the kingdom.

Such administrative and economic success once again attracted the envious eyes of neighbouring peoples. During the reign of Æthelred II, the Unready (ruled 978 to 1016), seaborne Danes frequently exacted heavy tribute as the price of their keeping the peace. In 1016 the nature of this hostility shifted. King Cnut of Denmark (ruled 1016–1035) defeated Æthelred’s son Edmund at the Battle of Assandun, receiving half of England for his victory and succeeding to the rest on Edmund’s death a few weeks later. Cnut’s North Sea Empire was inherited by his son, Harthacnut, who ruled until 1042, at which time the kingdom reverted to Æthelred’s son, Edward the Confessor (ruled 1042 to 1066).

Along with 1966, 1066 is perhaps one of the most recognisable dates in English history. It is also one of the cleanest period breaks in the whole of world history. The future of the English language, the make-up of the English aristocracy, and the direction of English political culture were altered in a few hours at Hastings on 14 October 1066 when William of Normandy defeated and killed King Harold. William sealed his victory with a coronation in London on Christmas Day that same year (aping Charlemagne’s imperial crowning in Rome, 266 years before), thus beginning the age of the Anglo-Normans.


What is Sutton Hoo?

It's no surprise that a movie has been based on Sutton Hoo, as it's considered one of the most famous archaeological discoveries ever made in the United Kingdom. And there's already built-in drama: The cemetery contains multiple burials, although many have been heavily robbed. The most famous burial, and one that robbers missed, is known as the "great ship burial" and contains the remains of a 88.6-foot-long (27 meters) ship that has a burial chamber filled with 263 artifacts.

These artifacts include an intricate gold belt buckle that depicts a mix of snakes, beasts and birds of prey. They also include silverware and coins from the Bisantynse Ryk, a sword that has a hilt made of jewels and gold dress accessories that have garnet minerals from Sri Lanka.


Sutton Hoo: a brief guide to the Anglo-Saxon burial site and its discovery

The two Anglo-Saxon cemeteries, from the 6th and 7th centuries, were an extraordinary find, with one of the highlights being an undisturbed ship burial. The discovery not far from the Suffolk coast offers unique insight into Anglo-Saxon society and culture. Here's a quick guide to the site from BBC History Revealed

Hierdie kompetisie is nou gesluit

Published: February 1, 2021 at 8:25 am

Sometime around 1,400 years ago, a great ship was hauled up from the East Anglian coast to Sutton Hoo, the site of an Anglo-Saxon burial ground. Here, the ship became the last resting place of a king or a great warrior. This unknown figure was buried with his vast treasure, undisturbed until the site was excavated, initially by the landowner, Edith Pretty, in 1939. Pretty called upon the services of a self-taught archaeologist, Basil Brown, who made the discovery. What soon became evident was that this was no ordinary ancient cemetery. Further excavations took place through the 1960s and into the 1990s, uncovering the richest burial ground ever to have been found in northern Europe.

But who was buried here, and why? Well, these questions have kept archaeologists and historians guessing ever since the site was uncovered. The most likely theory would seem to name the deceased as King Raedwald, an Anglo-Saxon leader who triumphed over Northumberland, but courted controversy when he erected an altar for Jesus Christ alongside one for the ‘old gods’. Indeed, this fusing of Christian and traditional religious elements offers a fascinating insight into Britain at a time when Christianity was establishing a real stronghold.

The real story of The Dig

Sutton Hoo’s seventh-century treasures have fired up the imaginations of history lovers for decades, most recently inspiring new Netflix film The Dig. Professor Martin Carver talks to David Musgrove about the real history of the remarkable 1939 excavation…

While the most celebrated find is an intricate ceremonial helmet, there are also pieces made of gold and embellished with gems, many of which are considered to be the best quality found in Europe from that period. There is an ornate gold belt buckle, a decorated sword and its scabbard, buckles and clasps from clothing and a purse containing gold coins. Many of the pieces would have been produced by master craftsmen. Comparisons have been drawn between Sutton Hoo and sites in Sweden, while many point to links between the spot and the epic poem Beowulf, which opens with the ship burial of a king.

Who was buried at Sutton Hoo?

BBC History Revealed explains…

The simple answer is: we don’t know. Sadly, because of the acidic nature of the soils at Sutton Hoo, no trace of the body at the centre of the grave survived and, in the absence of an inscription or other historical reference, the identity of the person interred will probably never be known for sure.

However, the nature of the finds, which predominantly date from the early 7th century, have led some archaeologists and historians to suggest that this may have been the final resting place of a king, most probably Raedwald, ruler of the East Angles, who died sometime around AD 624.

Britain’s ‘Valley of the Kings’

While certainly the most dramatic find, the ship burial at what is known as Mound One is just one of 18 burial mounds at the site. Most have long since been plundered by grave robbers, but the tomb uncovered at Mound Seventeen was another hugely significant find, revealing a young warrior and his horse, buried complete with not just his weapons but also everyday items such as cooking tools and a comb. The objects found at these and the neighbouring mounds have proven vital in our understanding of the Anglo-Saxon inhabitants of sixth- and seventh-century-AD East Anglia. Sutton Hoo can claim to be Britain’s very own Valley of the Kings.

Can I visit Sutton Hoo?

While the majority of Sutton Hoo’s treasures are housed at the British Museum, the site itself is certainly well worth visiting. You can take the opportunity to walk around and explore the burial mounds, as well as check out the large visitor centre, which features permanent and temporary exhibitions.

The centre houses exquisite replicas of many of the most important finds, made using traditional methods, plus a number of original pieces. There’s also a full-size reconstruction of the burial chamber, which brings home the scale of the find. And all this is set within a beautiful 255-acre estate, offering walks with incredible views, and even an Edwardian house to explore should the weather take an inclement turn.

Away from Suffolk, the British Museum in London houses many of the treasures in a dedicated gallery. Edith Pretty generously donated the finds to the museum in 1939, and those on view include the iconic helmet, a giant copy of which adorns the front of the visitor centre at Sutton Hoo.

Find out more about visiting Sutton Hoo, managed by the National Trust.

This information first appeared in BBC History Revealed magazine


A dying tradition

In an attempt to understand how and why the practice died out, archaeologist Emma Brownlee, a research fellow at the University of Cambridge’s Girton College who specializes in early medieval burial practices, dug into archaeological records that document more than 33,000 early medieval graves. Her analysis, recently published in the journal Oudheid, covered 237 cemeteries in northwestern Europe, the majority of them in England.

Using descriptions and drawings of tens of thousands of graves excavated over the past 60 years, Brownlee painstakingly calculated the average number of objects per grave, down to the last bead. She also gathered other important information, such as how long the cemeteries were in use, and what the most reliable dating techniques suggested about their age.

Then the number crunching began. Her map shows England abandoning grave goods as early as the mid-sixth century. By the time the Anglo-Saxon warrior was interred around 625, furnished burials were well on their way to abandonment.

“After the seventh century, nobody is being buried with things in their graves,” says Brownlee.

Since her data skews toward England, Brownlee cautions that English people didn’t necessarily lead the way. Nonetheless, her data shows that England finished its turn toward simpler burials by the 720s, while the rest of northwestern Europe took another half-century to follow suit.


How Sutton Hoo changed history

This 1,400-year-old Anglo Saxon grave is revolutionary the British Museum calls the Sutton Hoo burial site the "most impressive medieval grave to be discovered in Europe."

The finding provides an unprecedented insight into the Anglo-Saxon period of European history, but, more importantly, it fundamentally reshapes our understanding of what is known as the Dark Ages.

The archaeologists in the film rejoice, realizing that the ancient treasures indicate this period was nie devoid of civic life — as was commonly thought — but instead, a society filled with a rich, cosmopolitan culture.

The movie isn't perfect. Both Mulligan and Fiennes fade into the background in The Dig's second act as the story shifts to focus on a love triangle between a young female archaeologist, her secretly queer husband, and a dashing young photographer determined to serve his country in the upcoming war.

While this subplot highlights the consuming totality of war — and how it can overshadow even a world-changing archaeological discovery — the love triangle ultimately feels less compelling than the friendship between Fiennes' and Mulligan's characters.

Equally compelling is the professional role of the female archaeologist in the love triangle — Peggy Piggott — who joins the dig with her husband, Stuart Piggott.

Piggot is brought onboard essentially for her small stature — an asset on a fragile dig site — rather than her education, and Phillips, as the traditional scientist, refers to her dismissively as Piggott's wife. But as she proves herself more than capable, she becomes an integral member of the dig.

Both Pretty's role as the "boss" of the dig, and Piggot's role as an archaeologist offer the audience a glimpse into the often over-shadowed role women have played — and continue to play — in the field.

According to a 2014 report, 46 percent of professional archaeologists in England were women in 2013, significantly narrowing the gender gap from only a decade prior (the field remains predominantly white).

The Dig is perhaps the coolest depiction of a female archaeologist onscreen since Laura Dern's turn as Dr. Ellie Satler in Jurassic Park.

The movie also raises interesting questions of archaeological ownership and credibility. Despite Pretty's efforts, Brown's crucial work on the dig went publicly unrecognized for decades, though his name now appears alongside Pretty's in the British Museum's collection.

Following the excavation, Edith donated all of the archaeological findings to the British Museum, where they are still on view to the public today.


&bull The Royal Burial Ground is a Scheduled Monument

&bull Grave robbers tried to rob the King's Mound, but missed the treasure by just a couple of metres

&bull Edith's son, Robert, left his roller-skates in the other ship burial back in 1938

&bull As the landowner at the time of the discovery, Edith Pretty was declared the owner of the priceless Anglo-Saxon treasures. She gave them all to the nation and they can still be seen and enjoyed today at the British Museum.


Kyk die video: 610 AD 635 AD Sutton Hoo, Anglo Saxon Ship Burial (Augustus 2022).